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Lunes, 3 de octubre de 2005 - 13:43 GMT
Nobel para estudios sobre úlceras

BBC Mundo Ciencia

El premio Nobel de Medicina fue otorgado a los dos científicos australianos que descubrieron que una bacteria podría causar úlceras estomacales.

Robin Warren y Barry Marshall demostraron que la bacteria Helicobacter pylori juega un papel fundamental en el desarrollo de las úlceras e inflamaciones estomacales e intestinales.

"Estos dos investigadores revolucionaron el enfoque de la enfermedad gastroduodenal", dijo a BBC Mundo la doctora Emilce Méndez, profesora de bacteriología de la Universidad Nacional del Litoral, en Santa Fe, Argentina.

Úlcera estomacal
Antes del descubrimiento de Warren y Robin se pensaba que el estrés causaba las úlceras.
"Gracias a su trabajo las enfermedades gastroduodenales dejaron de ser un problema de largo plazo y que incapacitaba al paciente".

Hoy, estas enfermedades pueden ser tratadas con un curso de medicamentos y antibióticos.

Hasta 1982, cuando Marshall y Warren descubrieron la H.pylori, se consideraba que el estrés y el estilo de vida eran las principales causas de las úlceras estomacales e intestinales.

Hoy se sabe con certeza que esta bacteria causa más del 90% de las úlceras duodenales (intestinales) y hasta un 80% de las úlceras gástricas (estomacales).

"Su descubrimiento fue accidental, como todas las grandes investigaciones", señala la experta.

"Un día dejaron un cultivo de un trozo de mucosa gástrica y al volver de su feriado largo se encontraron en sus placas de Petri que la bacteria había colonizado el cultivo, y el descubrimiento revolucionó la ciencia médica".

Historia

Robin Warren
Warren y Marshall demostraron que las úlceras sólo pueden curarse erradicando la bacteria .
Tras estudiar biopsias de pacientes, el doctor Warren, patólogo de Perth, encontró que la bacteria había colonizado la parte inferior del estómago en cerca del 50% de las muestras tomadas.

Asimismo observó que casi siempre se presentaban signos de inflamación en el recubrimiento del estómago, cerca de donde se veía bacteria.

El doctor Marshall, investigador de la Universidad de Australia Occidental, se interesó en los descubrimientos de Warren y juntos iniciaron el estudio de biopsias de 100 pacientes.

Tras varios intentos, Marshall logró cultivar en varias de estas biopsias la especie de bacteria hasta entonces desconocida: Helicobacter pylori.

Ambos investigadores descubrieron que el microorganismo estaba presente en casi todos los pacientes con inflamación gástrica, úlcera duodenal o úlcera gástrica.

Evidencia

Marshall y Warren demostraron que los pacientes sólo podían curarse adecuadamente cuando se erradicaba a la H.Pylori del estómago.

Todos los especialistas que trabajamos con la Helicobater pylori reconocemos a Warren y Marshall como los padres de las enfermedades gastroduodenales
Emilce Méndez, Universidad Nacional del Litoral, Argentina
"Si bien existían estudios anteriores que sugerían alguna relación entre esta bacteria y las enfermedades", señala Emilce Méndez, "fueron ellos quienes lograron obtener la evidencia del crecimiento de la bacteria".

"Y también cambiaron la vida de los pacientes ya que antes de estos estudios las enfermedades gastroduodenales eran un problema clínico y muchas veces había que recurrir a la cirugía".

Según la investigadora, el trabajo de Warren y Marshall abrió la puerta para muchas otros estudios, incluido el análisis del gen de la bacteria que, dice, puede desencadenar con el tiempo el cáncer gástrico.

"Y todos los especialistas que trabajamos con la Helicobater pylori reconocemos a Warren y Marshall como los padres de las enfermedades gastroduodenales".



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