Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Viernes, 30 de septiembre de 2005 - 18:13 GMT
Se descongela el Ártico
Richard Black
Especialista de la BBC en temas ambientales

La superficie cubierta por hielo marino en el Ártico se ha reducido por cuarto año consecutivo, de acuerdo a nuevos datos divulgados por científicos estadounidenses.

Salida del sol en el  Ártico, BBC.
Septiembre de 2005 se recordará como un nuevo récord del mínimo de hielo en el Ártico
Mark Serreze, NSIDC
Según ellos, la reducción de este mes es la mayor en más de un siglo -a pesar de que sólo hace menos de 30 años se iniciaron las mediciones satelitales.

El clima ártico varía de manera natural, pero los investigadores concluyeron que el calentamiento global provocado por los seres humanos tiene parte de la culpa.

Los investigadores advirtieron que la descongelación se podría acelerar en los próximos años.

"Septiembre de 2005 se recordará como un nuevo récord del mínimo de hielo en el Ártico", dijo Mark Serreze, del Centro Nacional de Datos sobre la Nieve y el Hielo (NSIDC, por sus siglas en inglés), en Boulder, Colorado, Estados Unidos.

"Es la menor cantidad de hielo marino que hemos visto desde que se tienen imágenes satelitales y se ajusta a un patrón de cobertura de hielo marino extremadamente baja que hemos visto en los últimos cuatro años", le explicó a la BBC.

19 de septiembre

Septiembre suele ser el mes en que el hielo ártico llega a un mínimo.

Los nuevos datos muestran que el 19 de septiembre el área cubierta por el hielo se redujo a 5,35 millones de kilómetros cuadrados, la menor cantidad desde 1978, cuando comenzaron las mediciones satelitales.

Ahora es un 20% menor que el promedio del período 1978-2000.

Los científicos calculan que la tasa de descongelación es de un 8% por década y, a ese ritmo, en el verano de 2060 podría no haber hielo.

Un análisis del NSIDC de los récord históricos también siguiere que la cubierta de hielo es menor este año que en los períodos más bajos de las décadas de 1930 y 1940.

Cambio climático

Hielo en el  Ártico, BBC.
Los vientos y las corrientes marinas podrían redistribuir el hielo en el Ártico.
Según Serreze, los resultados del estudio indican que está ocurriendo un cambio climático causado por actividades humanas.

"Es un tema muy controvertido y siempre habrá dudas porque el sistema climático tiene mucha variabilidad natural, especialmente en el Ártico", dijo.

"Pero creo que cada vez hay mayores pruebas de que lo que estamos viendo es parte del aumento del efecto de invernadero".

"Yo apuesto lo que sea a que eso es lo que está pasando", añadió.

Movimiento confuso

Una de las limitaciones de este tipo de récord es que sólo miden la superficie del hielo, no su volumen.

"Otro factor podría ser el movimiento del hielo marino", dijo Liz Morris, una investigadora del centro British Antarctic Survey, quien en estos momentos trabaja en el Instituto Scott de Investigación Polar, en Cambridge, Reino Unido.

"Si todo el hielo se apila en un lugar, el total podría ser el mismo", le dijo a la BBC.

"Y tenemos algunas pruebas que indican que se está apilando en la costa norte de Canadá, debido a cambios en el patrón de los vientos y quizás de las corrientes marinas".

Cryosat.  Imagen: Esa
El lanzamiento del satélite Cryosat está previsto para el 8 de octubre.
La mayor parte de la información sobre el espesor del hielo proviene de los datos recopilados por submarinos militares que solían moverse en las profundidades del Ártico durante los años de la Guerra Fría.

Los submarinos pueden cruzar las profundidades del Océano Ártico y detectar, al comparar la misma ruta que siguieron años antes, si hay diferencias en cuanto al grosor de la capa de hielo bajo la cual se mueven.

Morris también forma parte de un proyecto europeo satelital, el Cryosat -cuyo lanzamiento está pautado para el próximo 8 de octubre- con el cual se espera obtener medidas definitivas acerca tanto del espesor del hielo como de su extensión.

A su juicio los datos proporcionados por el NSIDC sugieren que el efecto invernadero ocasionado por el hombre, ha causado un impacto importante.

Cuando el proceso de radiación y absorción de la atmósfera se altera, como consecuencia de este fenómeno, la temperatura sube y, por ende, tarde o temprano el hielo comienza a derretirse.

"Aunque la información hay que analizarla con cuidado porque se estudia por ciclos, hay que reconocer que no esperábamos que la superficie del hielo siguiera reduciéndose por cuarto año consecutivo", aseveró Morris.

Rápido deshielo en el Ártico

Aunque hay variaciones a lo largo de toda la zona, un estudio publicado el año pasado indica que, en promedio, la velocidad a la cual se está calentando el Ártico dobla la del resto del planeta.

CONSECUENCIAS DE LOS TIPPING-POINTS
La desaparición del hielo marino que a su vez conduciría a una mayor absorción de la radiación solar
Un cambio en los bosques al dejar de absorber el dióxido de carbono para empezar a producirlo
Desprendimiento del metano atrapado en el hielo cuando las capas superiores se derritieran.
La Evaluación sobre el Impacto Climático del Ártico, un estudio de cuatro años en el que participan cientos de científicos, estimó que para el año 2100 habrá un aumento en la temperatura que oscilará entre 4 y 7 grados centígrados.

Así que, de acuerdo con Mark Serreze, si la tendencia actual relacionada con el cambio climático presuntamente inducido por el hombre se mantiene, hay razones para preocuparse.

"Lo que vemos es un proceso en el que la cubierta de hielo se pierde durante el verano, por lo que áreas que antes estaban congeladas, ahora se convierten en agua y ésta es oscura".

"Estas áreas oscuras -prosigue Serreze- absorben mucha más energía solar que los bloques del hielo. Por consiguiente el océano comienza a calentarse y entonces es más difícil que el hielo se forme en el siguiente otoño y en el siguiente invierno".

El experto explica que esto es lo que se conoce como un efecto positivo de retroalimentación, un "tipping-point".

La idea es que en algún momento el calentamiento global se empezará a acelerar pues el aumento de la temperatura destruye los frenos naturales o dispara cambios ambientales que a su vez producen más gases de los que provocan el efecto invernadero.

Los hallazgos del estudio Evaluación sobre el Impacto Climático del Ártico indican que este mecanismo de retroalimentación podría estar en funcionamiento, pero por el momento no existen pruebas definitivas de sus efectos en el futuro climático del planeta Tierra.

ESCUCHE/VEA
Se descongela el Ártico. BBC Ciencia, 30.09.05
BBC Ciencia, 30.09.05



NOTAS RELACIONADAS
Nativos, termómetros de Alaska
08 08 05 |  Ciencia
Pájaros contaminan el Ártico
15 07 05 |  Ciencia
Bajo par y bajo cero
13 04 05 |  De todo un poco


VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.


 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia y Tecnología | Cultura | Deportes | Participe | A fondo | Multimedia | Aprenda inglés | Tiempo | Quiénes somos | Nuestros socios
Programación | En FM, AM, OC |
banner watch listen