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Viernes, 30 de septiembre de 2005 - 00:09 GMT
Más oxígeno, más mamíferos
Roland Pease
BBC Ciencia

Desde que los dinosaurios habitaban el planeta, los niveles de oxígeno en el aire se han duplicado, según revela un estudio publicado en la revista Science (Ciencia, en inglés).

Dinosaurio
Hace 50 millones de años empezó a elevarse el nivel de oxígeno en el planeta.
De acuerdo a las investigaciones científicas, el elevado incremento puede ser el responsable del aumento en el número de mamíferos en el mundo.

Además indican que es muy probable que de no haberse producido esta alza en el oxígeno que circula, la raza humana nunca hubiese evolucionado.

El oxígeno, al mezclarse con los alimentos se convierte en un combustible biológico sumamente poderoso.

Mientras que los dinosaurios y sus parientes reptiles lo requerían, eran los mamíferos quienes realmente lo consumían, con cantidades hasta tres veces superiores.

Los investigadores explican que esto se debe a que los mamíferos son animales de sangre caliente y necesitan quemar los alimentos todo el tiempo para controlar la temperatura de sus cuerpos.

Con el oxígeno, los mamíferos tienen una gran ventaja, porque pueden cazar por las noches, o temprano en la mañana, cuando las temperaturas del aire son muy bajas para los reptiles.

Descubrimiento

Mamífero
Los mamíferos necesitan tres veces más oxígeno que los dinosaurios.
El estudio demuestra que la cantidad de oxígeno empezó a incrementarse vertiginosamente hace aproximadamente 50 millones de años, justamente el momento en que los primeros mamíferos granes, criaturas del tamaño de una oveja, empezaron a desarrollarse.

Muchas teorías han indicado que la muerte de los dinosaurios hizo el mundo más seguro para otras especies, sin embargo, ahora pareciera que fue el aumento en los niveles de aire lo que los favoreció en realidad.

Los científicos explican que este fenómeno se produjo por el crecimiento de pequeñas células, que emanan oxígeno, llamadas diatomas.

Estos microorganismos poblaron los océanos en ese entonces, y los investigadores presumen que es a ellos a quienes probablemente la raza humana le deba el aire que se respira.

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