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Domingo, 20 de febrero de 2005 - 12:01 GMT
Peces cada vez más pequeños

Científicos advirtieron que la reducción del tamaño de los peces debido a su sobreexplotación tendría enormes consecuencias para la recuperación de los bancos pesqueros.

Pesca de bacalao
La pesca a gran escala está teniendo un gran impacto.

Según explicaron, la pesca a gran escala promueve la selección natural de los ejemplares más pequeños, los cuales crecen más lentamente y tienen una capacidad reproductiva menor.

Estos cambios tienden a asentarse en los genes y por lo tanto son difíciles de revertir, lo que termina afectando la renovación de poblaciones cada vez más reducidas.

Estas conclusiones han sido discutidas durante la reunión de la Asociación Estadounidense para el Avance de las Ciencias (AAAS, según sus siglas en inglés), que tiene lugar en Washington.

"La mayoría de los bancos pesqueros están en peligro y muchos enfrentan una pérdida irreversible", advirtió Jeremy Jackson, del Instituto Oceanográfico Scripps, de California.

"Se están produciendo grandes cambios evolutivos en las poblaciones remanentes. Los peces grandes con potencial reproductivo están siendo reemplazados por ejemplares de menor tamaño y una capacidad reproductiva disminuida", explicó.

¿Punto de no retorno?

Un trabajo realizado por el doctor David Conover y su equipo de la Universidad Stony Brook, de Nueva York, halló casos en el Oceáno Atlántico en los que la productividad de los bancos pesqueros se había reducido a la mitad en tan sólo cuatro generaciones.

Bacalao
La mayoría de los bancos pesqueros están en peligro y muchos enfrentan una pérdida irreversible
Jeremy Jackson, Instituto Oceanográfico Scripps

"Al explotar los ejemplares más grandes terminamos alterando toda la biología, no sólo el ritmo al que crecen las poblaciones, sino también el tamaño de los huevos, la fecundación en sí y las conductas alimentarias", dijo Conover.

"Lo que más nos ha alarmado es que no basta con frenar la pesca selectiva para que las condiciones biológicas vuelvan a su estado anterior, porque éstas terminan asentándose".

El equipo del Dr. Conover y otros grupos de investigadores de Noruega, Canadá y Austria también registraron un menor potencial reproductivo en poblaciones de peces en otras partes del mundo.

Steven Berkeley, de la Universidad de California en Santa Cruz, dijo que era necesario dar refugio a determinadas especies, protegiéndolas completamente de la pesca, para que los genes que permiten un crecimiento rápido puedan mantenerse.



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