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Miércoles, 21 de septiembre de 2005 - 13:19 GMT
Marte sorprende
Imagen de Marte (Nasa/JPL/MSSS/ASU)
Imágenes de este año revelaron surcos en la superficie de Marte.

Nuevas imágenes del planeta rojo sugieren que la superficie de Marte es más activa de lo que se había pensado previamente, según anunció la agencia espacial de Estados Unidos (NASA).

Fotografías tomadas por la sonda de la NASA, el Mars Global Surveyor (MGS), muestran grietas y surcos formados recientemente.

Los científicos de la agencia también observaron que depósitos de dióxido de carbono congelados cerca del polo sur del planeta se han ido reduciendo en los últimos tres veranos.

Esto, aseguran, es evidencia de que está ocurriendo un cambio climático.

Movimiento

Los nuevos surcos que se descubrieron en Marte fueron revelados en imágenes de una duna de arena, tomadas en abril de este año. Una foto previa de julio de 2002 no mostraba rastros de estos surcos.

El equipo que opera la Cámara Mars Orbiter a bordo del MGS, ha encontrado varios sitios de Marte que muestran surcos aparentemente recientes.

Según lo que especulan, estos surcos pudieron haberse formado cuando dióxido de carbono congelado, atrapado en granos de arena movidos por el viento durante el invierno, se vaporizó velozmente con la llegada de la primavera, liberando gas que hizo fluir la arena.

Mars Global Surveyor
El Mars Global Surveyor fue lanzado en noviembre de 1996. (Imagen: Corby Waste/Nasa)
"Ver nuevos surcos y otros cambios sobre la superficie de Marte en un período de pocos años, nos presenta con un planeta más activo y dinámico de lo que muchos sospechábamos", afirmó el jefe del Programa de Exploración de Marte de la NASA, Michael Meyer.

Las nuevas imágenes que se dieron a conocer también muestran evidencia del desplazamiento de rocas, algo que no estaba allí hace dos años.

El principal investigador de la Cámara Mars Orbiter, Michael Malin, sugirió la posibilidad de que fuertes vientos o incluso algún tipo de movimiento sísmico haya provocado que las rocas se movieran hasta su actual posición.

Otros descubrimientos

Pero según los científicos, algunos de los cambios podrían estarse dando con más lentitud de lo esperado.

Los recientes estudios sugieren que nuevos cráteres en Marte podrían aparecer a sólo un quinto de la velocidad asumida anteriormente, lo cual -según el Dr. Malin- tiene importantes implicaciones debido a que los cráteres son utilizados para estimar la antigüedad de la superficie marciana.

El Mars Global Surveyor ha estado orbitando el planeta desde 1997 y la NASA cuenta con que lo siga haciendo por varios años más.

"Nuestra principal misión concluyó a principios de 2001 pero muchos de los hallazgos más importantes se dieron después de esa fecha, y es posible que haya incluso descubrimientos aún más grandes en el futuro", dijo Tom Thorpe, gerente de proyecto del MGS.

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