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Lunes, 7 de febrero de 2005 - 16:52 GMT
Consulte al especialista: desastres naturales (4)

Sin duda la noticia más impactante de este fin de año fue el maremoto que se produjo en el Océano Índico el 26 de diciembre.

Exactamente un año atrás en la misma fecha, un terremoto sacudió a la ciudad de Bam en el noroeste de Irán.

¿Tiene dudas e inquietudes sobre estos "desarreglos" de la naturaleza?

Hugo Arévalo, subcomisionado de la Comisión Permanente de Contingencias en Honduras, respondió a nuevas preguntas de nuestros lectores, en una entrevista moderada por María Elena Navas de la BBC:


¿Son los desastres cada vez mayores, o es que la población mundial los hace tan impresionantes? ¿Son estadísticamente más frecuentes, o sólo es un efecto de que hay más humanos en el planeta?
Daniel Carre, Moreno, Buenos Aires, Argentina y Adán Giménez, México

Digamos que es una combinación. Los desastres naturales siempre han existido. Recuerden que especies animales que habitaban el planeta en el pasado desaparecieron y la hipótesis más creíble es que se debió a grandes eventos provocados por fenómenos naturales.

El Planeta Tierra es un ser vivo que se mantiene dinámico y eso genera en muchas oportunidades fenómenos que afectan a la población terrestre. Pero también el comportamiento del ser humano influye.

Sabemos que el calentamiento de la Tierra es generado por la emisión de gases de los países industrializados que afectan el comportamiento global del planeta, entonces las causas son en ambos sentidos.

¿Cómo protegerse en caso de terremotos?
Thais Bermúdez (venezolana), Miami, Estados Unidos

Hay varias técnicas muy sencillas que las enseñamos incluso en las escuelas, pero lo más importante es no perder la calma, porque a veces eso genera pánico excesivo, y daños y muertes:

  • Colocarse bajo marcos de puertas, bajo ciertas mesas en caso de que no haya marcos de puertas, porque el marco de puerta es resistente a la compresión y es lo último que cae en una vivienda o en un edificio.
  • Alejarse de equipos electrodomésticos como estufas.
  • No utilizar ascensores, sino gradas, escaleras, en caso de que se necesite evacuar.
  • Alejarse de todo lo que genere energía eléctrica.
  • Esperar a que las situaciones mejoren, en la medida de lo posible, y luego evacuar el sitio donde está hasta un sitio seguro, con calma.

La educación es importante. En el año 2001, hubo dos terremotos en El Salvador. A partir de ahí preparamos en las escuelas simulacros, y ellos evacuaban las mismas en cuatro minutos.

Al momento de producirse el sismo, se protegían con sus manos sobre la cabeza, se colocaban bajo los marcos de las puertas o las mesas de sus escritorios, y una vez que pasaba el movimiento, en fila y guiados por su maestro, evacuaban la escuela, y ante un segundo terremoto un mes después, que fue sentido en Honduras, siguieron todas las indicaciones y en cuatro minutos estaban a salvo.

¿Qué hacer en caso de inundación?
Williams, Tacna, Perú

Nosotros estamos implementando en Honduras sistemas de alerta contra inundaciones. Son predecibles, especialmente cuando un fenómeno que la produce, como un huracán, una tormenta tropical, con la tecnología existente ya es monitoreada a tiempo.

Nosotros generamos alertas: categoría verde cuando se inicia un posible fenómeno que puede afectar una zona; categoría amarilla cuando el evento se ha convertido en peligroso; y categoría roja cuando el impacto sobre la población es inminente.

Esto permite evacuar las personas de la zona de riesgo.

Por otro lado, ahora contamos con equipos automáticos para medir lluvia, para medir niveles de ríos, estudios hidrológicos, que permiten determinar si la cantidad de lluvia caída en la parte alta de una cuenca puede producir inundaciones aguas abajo.

Son sistemas sofisticados, pero también pueden ser muy convencionales operados por campesinos, por las personas que habitan en las cuencas, y a nosotros nos han dado muy buenos resultados.



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BBC Ciencia 07.02.05




 

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