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Lunes, 7 de febrero de 2005 - 04:48 GMT
Vacuna contra cáncer de la sangre

Una vacuna para ayudar a los pacientes a defenderse del cáncer de la sangre podría ser una realidad en el futuro cercano.

Imagen de una vacuna
En la actualidad se realizan varios estudios para desarrollar vacunas contra el cáncer.

Pudiera hasta aplicarse a personas saludables que donan la médula ósea para tratar a pacientes que padecen de mieloma múltiple.

Un grupo de científicos han estado probando las inyecciones en humanos y asegura que los resultados iniciales son prometedores.

Estas vacunas utilizan un material del cáncer del paciente tratado especialmente para intentar motivar al sistema inmunológico del cuerpo a seleccionar y atacar las células mieloma.

El mieloma se desarrolla de células en la médula ósea llamadas células plasma, que producen proteínas llamadas anticuerpos para ayudar a combatir la infección.

Una sola célula

En mieloma, una sola célula plasma desarrolla fallas y se multiplica descontroladamente, produciendo cantidades excesivas de un solo tipo de anticuerpo.

Esta condición afecta aproximadamente a 3.500 personas en el Reino Unido cada año, y es notoriamente difícil de tratar.

Incluso con quimioterapia y un transplante de médula ósea, el paciente promedio vivirá solamente por dos a cuatro años, lo que significa que es urgente descubrir nuevos tratamientos.

Pruebas de laboratorio
La vacuna puede incrementar la inmunidad contra el cáncer de la sangre.

Durante los últimos cuatro años, investigadores del Centro Nacional del Cáncer (NCI por sus siglas en inglés) de Estados Unidos han estado probando una vacuna en pacientes con mieloma y personas saludables que donan médula ósea a esos pacientes.

El investigador Michael Bishop del recinto del NCI en Bethesda, Maryland, dijo: "Con los transplantes de médula ósea convencionales uno transfiere un sistema nuevo e inmune a pacientes que tienen mieloma, y este sistema inmunológico nuevo es capaz de reconocer y atacar el mieloma".

Pero, agregó: "Esto puede ser un evento relativamente fortuito".

Añadió que al aplicar la vacuna al donante, se puede aumentar la inmunidad contra el cáncer.

"Tendrán esto en la memoria, de manera que cuando las células de la médula ósea hacen contacto con el mieloma lo atacarán", añadió Bishop.

Dijo que espera que la vacuna esté disponible como tratamiento dentro de pocos años.



ESCUCHE/VEA
Avance contra el cáncer
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