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Jueves, 22 de septiembre de 2005 - 11:17 GMT
Cáncer de pulmón: claves

El cáncer de pulmón es una de las formas más comunes de cáncer en el mundo. La enfermedad afecta primordialmente a los hombres de más de cuarenta años y está relacionada directamente con el hábito de fumar. Sin embargo, recientemente ha aumentado el número de mujeres que sufren esta enfermedad.

Este incremento de los casos entre las mujeres se debe a que hoy en día las mujeres fuman más que antes.

A pesar de que en la gran mayoría de los pacientes el cáncer de pulmón no tiene cura, el profesor Gordon McVie, de Cancer Research UK, señala que las investigaciones actuales se encuentran en una faceta promisoria.

"He estado trabajando en investigación sobre tratamiento del cáncer de pulmón en los últimos 30 años y nunca nos hemos sentido tan optimistas como ahora. Aún no hemos logrado un gran impacto en cuanto a los índices de recuperación pero creo que es simplemente una cuestión de tiempo", señaló McVie.

BBC Mundo le ofrece una guía explicando los síntomas, las causas, y los tratamientos disponibles.


Síntomas

El síntoma más evidente del cáncer de pulmón es la aparición de una tos persistente que empeora con el tiempo.

Otros síntomas incluyen:

  • dificultad para respirar

  • disminución de la capacidad para hacer ejercicios

  • dolores persistentes de pecho

  • tos persistente, tos con sangre

  • pérdida del apetito, pérdida de peso y fatiga generalizada

En la actualidad, no existe un método por imágenes efectivo para diagnosticar el cáncer de pulmón.

Si usted sospecha que puede tener cáncer de pulmón, su médico puede pedirle una radiografía de tórax, para ver si hay zonas oscuras en los pulmones.

En algunos casos, también se hace una broncoscopía o mediastinoscopía. Estos métodos se utilizan cuando el cáncer no es visible en el pulmón. El médico introduce un tubo con luz por el esternón para ver y tomar una muestra de los ganglios que están detrás del esternón, entre los dos pulmones (en la zona que se conoce como mediastino).


Causas

En la gran mayoría de los casos, la causa es el cigarrillo. Nueve de cada diez casos, son resultado del hábito de fumar.

El fumador pasivo no está excento de padecer cáncer de pulmón. Cuánto más tiempo una persona fuma, mayores son los riesgos de sufrir la enfermedad.

Respirar aire contaminado con otros agentes cancerígenos en el trabajo, como el asbesto, puede también ser un desencadenante.


Tratamientos

El tratamiento depende del tipo de cáncer de pulmón así como del grado de desarrollo de la enfermedad.

Existen dos tipos de cáncer de pulmón, el cáncer de células pequeñas o microcítico y el cáncer de células no pequeñas (no microcítico o broncogénico).

En el primero, el tumor está generalmente localizado en la parte exterior del pulmón, lejos del centro y no se ha desparramado. En estos casos, es posible extirpar el tumor mediante cirugía.

Verdades sobre el cáncer de pulmón
Un nuevo caso en el mundo se diagnostica cada 15 minutos
Los pacientes tienen 40 veces más posibilidades de sobrevivir si el cáncer se detecta a tiempo
Nueve de cada diez casos están directamente relacionados con el cigarrillo
En muchos casos, los pacientes son sometidos a quimioterapia o radioterapia.

Desafortunadamente, el cáncer de células pequeñas es muy difícil de curar y el tratamiento que prescriben los médicos tiene como objetivo prolongar la vida del paciente lo más que sea posible y aliviar los síntomas.

El cáncer de células no pequeñas se caractereza por desparramarse en partes distantes del cuerpo en un período relativamente temprano.

En estos casos, la cirugía no es recomendable.

Los médicos suelen utilizar quimioterapia y radioterapia.


El contenido de esta página deber ser entendido sólo como información general y no debe ser tratado como un sustituto de la consulta médica. BBC Mundo no se responsabiliza por cualquier diagnóstico hecho en base a estos contenidos, ni tampoco por el contenido de los vínculos externos que figuran en la página. Siempre consulte a su médico si está preocupado por su salud.


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