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Viernes, 4 de febrero de 2005 - 12:05 GMT
Consulte al especialista: cáncer (1)

Se han hecho muchas investigaciones y se han logrado avances considerables, pero los científicos aún no han hallado una cura definitiva para el cáncer.

La doctora Alicia Calderón, especialista en salud pública y miembro de la Liga Argentina de lucha contra el Cáncer conversó con BBC Ciencia respondiendo a las preguntas enviadas por los lectores.

Ésta es la transcripción del diálogo moderado por María Elena Navas.


¿Por qué algunas personas desarrollan algún tipo de cáncer y otras no? ¿Cuál es la causa? ¿Algún factor genético o ambiental o el estilo de vida? (Gustavo Lira, Lima, Perú)

Las tres causas se conjugan, digamos que los factores ambientales tienen que ver con cosas como el agua, las características del agua, las características del aire con respecto a la contaminación.

También cuestiones sociales como es la incidencia del cigarrillo en muchos tipos de cánceres, y otros tipos de factores ambientales importantes como por ejemplo el sol. El sol está ligado directamente al cáncer de piel, que es el más frecuente de todos los cánceres.

No soy fumador pero me pregunto si hay alguna relación entre el fumar y el cáncer (Miguel Arturo Silva, Barquisimeto, Venezuela)

Existe en efecto, una relación entre fumar y elcáncer, pero también existe una relación entre los fumadores pasivos -las personas que es encuentran en ambientes cerrados con fumadores que fuman - y el cáncer.

Los fumadores pasivos también pueden sufrir alguna enfermedad producto del humo del cigarrillo que se encuentra en el ambiente.

¿Es el cáncer una enfermedad hereditaria o hay una predisposición genética a contraerla? (Marisa Ortiz, Salto, Uruguay)

No es una enfermedad hereditaria. Existen algunos factores que podrían favorecer la aparición, pero en realidad no están ligados a la herencia.

Para la detección del cáncer de mama ¿es realmente útil realizarse una mamografía? (Marina Tinoco, Morelia, Michoacán, México)

Sí, es realmente útil. Con la mamografía se pueden diagnosticar cánceres que no se palpan y eso hace que se cambie absolutamente el tipo de tratamiento y que se cambien las perspectivas de posibilidades de vida posteriormente al tratamiento.

O sea, con una paciente que tiene una formación no palpable que se diagnostica por mamografía, se puede llegar casi al 95% de curación después del tratamiento.

¿Cómo se puede detectar el cáncer de próstata? ¿Cuáles son los signos de alarma de esta enfermedad? (Varios oyentes y lectores)

En la actualidad, no hay que esperar a que aparezcan signos clínicos sino que a partir de los cincuenta años, existe un dosaje de una sigla denominada PSA (una proteína que se puede medir en la sangre) que cuando se encuentra elevada, indica que existe algún problema prostático.

Por eso no es necesario esperar la aparición de problemas clínicos o algún síntoma, como alteraciones en la forma de orinar y todo lo demás, sino que con un chequeo de laboratorio, un análisis de sangre, se puede saber.



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Respuestas sobre cáncer
BBC Ciencia 14.02.05




 

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