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Viernes, 9 de septiembre de 2005 - 12:58 GMT
Embriones con genes de 2 madres
Células
Se busca evitar que las madres transmitan enfermedades a los hijos.

Expertos británicos podrán clonar un embrión humano utilizando material genético de dos madres. La decisión, dada a conocer este viernes, ha generado una intensa polémica.

El Centro de Fertilización y Embriología británico revirtió así su decisión anterior de prohibir el procedimiento, propuesto por científicos de la Universidad de Newcastle, en el norte de Inglaterra.

El objetivo de los científicos es transferir el núcleo de un embrión humano de una mujer al óvulo no fertilizado de otra mujer. La finalidad es evitar que las madres pasen a sus hijos las llamadas enfermedades mitocóndriales, que se originan en el material genético localizado en el exterior del núcleo del embrión.

Las mitocondrias son estructuras pequeñas y complejas que existen en cada célula humana -excepto los glóbulos rojos- y que producen la energía necesaria para crecer y mantenerse con vida.

Un aspecto único de la mitocondria es que tiene su propia cadena de ADN, que se hereda solamente a través de las madres, y actualmente no existe tratamiento para las enfermedades en la mitocondria.

Algunos estudios en ratones han revelado que es posible impedir la transmisión de enfermedades mitocondriales al remover el pronuclei -material genético que forma los núcleos- de un óvulo fertilizado que contenga una mitocondria defectuosa, y luego colocándola en otro óvulo con mitocondria sana.

Este es el procedimiento que ahora se pretende llevar a cabo con seres humanos. El experimento permitiría en la práctica engendrar un bebé con genes de tres progenitores.

Rechazo

No es deseable que se engendren niños de esta manera, pues se está jugando con la vida humana a tempranas edades
Josephine Quintaville
Josephine Quintaville de la organización no gubernamental Comentarios sobre Éticas Reproductivas aseguró que estaba "horrorizada".

"Esto demuestra, una vez más, que las autoridades del Centro de Fertilización y Embriología no tienen interés en consultar al público", aseguró.

"No es deseable que se engendren niños de esta manera, pues se está jugando con la vida humana a tempranas edades", agregó.

El profesor de fisiología y reproducción de la Universidad de Cambridge, Azim Surani, indicó que "no veo problemas éticos al tratar con embriones a temprana edad, cuando aún las células no se han dividido".



ESCUCHE/VEA
Embrión con genes de 2 madres
BBC Ciencia - 12.09.05



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