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Sábado, 29 de enero de 2005 - 11:55 GMT
"Severa" reducción del ozono ártico
Richard Black
Especialista de la BBC en temas ambientales

En las próximas semanas podría producirse la reducción más severa de la capa de ozono en el norte de Europa desde que comenzaron las mediciones del manto que protege a la Tierra de la dañina radiación ultravioleta (UV) del sol.

Oso polar
Una capa de ozono "saludable" es necesaria para la supervivencia de las especies en el Ártico.

Según la Unidad Europea de Coordinación de Investigaciones sobre Ozono, ello se debería a condiciones climáticas inusuales en la alta atmósfera sobre el Ártico.

La estratósfera, donde se encuentra la vital capa, ha registrado su invierno más gélido en los últimos 50 años, además de un número extraordinariamente alto de nubes.

Estos factores no hacen más que acelerar el ritmo al cual las sustancias químicas emitidas por la actividad del hombre destruyen el ozono.

"Las condiciones meteorológicas que estamos viendo recuerdan, e incluso superan, las registradas en el invierno boreal de 1999-2000, cuando se produjo la peor pérdida de ozono que se ha observado", advirtió el Dr. Neil Harris, de la mencionada unidad, que tiene su sede en la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido.

QUÉ ES EL OZONO
Es una molécula compuesta por tres átomos de oxígeno
Tierra
Se produce y destruye constantemente en la estratósfera
Protege a la Tierra de la dañina radiación ultravioleta (UV) del sol

El ozono es una molécula compuesta por tres átomos de oxígeno que se crea y destruye constantemente en la estratósfera, a entre 10 y 40 kilómetros de la superficie terrestre.

En una atmósfera no contaminada, este ciclo de producción y descomposición se encuentra en equilibrio.

Pero no ocurre así cuando las sustancias químicas generadas por el hombre, como los clorofuorcarbonos (CFC) usados en refrigeración y aerosoles, alcanzan la estratósfera.

Allí, esas sustancias son separadas por los rayos solares, en un proceso que libera átomos de cloro que contribuyen a la destrucción del ozono.

Barrera natural

Por el momento, el área donde la capa se está reduciendo considerablemente soporta fuertes vientos, lo que aísla al Ártico del resto del sistema climático global.

Sin embargo, los científicos creen que esa barrera natural desaparecerá en las próximas semanas y que el agujero de ozono en la región se extenderá hacia el sur, cubriendo el norte de Europa.

Seguiremos esta evolución día a día, e informaremos al público y a las autoridades si la situación empeora
Dr. Neil Harris

Esto significa que la población estará más expuesta a los rayos ultravioleta, con el consiguiente incremento del riego de cáncer de piel.

"Seguiremos esta evolución día a día, e informaremos al público y a las autoridades si la situación empeora", afirmó el Dr. Harris.

La emisión de sustancias químicas que afectan la capa de ozono ha sido limitada por un tratado internacional, el Protocolo de Montreal.

Pero los investigadores estiman que pasará medio siglo antes de que su nivel se reduzca lo suficiente para que el ozono en el norte se recupere por completo.



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