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Viernes, 26 de agosto de 2005 - 05:06 GMT
El problema de los testigos oculares
Finlo Rohrer
BBC

Las distintas versiones sobre la muerte de Jean Charles de Menezes en la estación de metro de Stockwell, en el sur de Londres, han demostrado que muchas veces, los testimonios de los testigos oculares no son tan confiables como parecen.

Pasajero leyendo el periódico en el andén del tren subterráneo.
Muchos se quedaron soprendidos ante los errores de los testigos del crimen.

Los hechos que ocurrieron el día de la muerte de Jean Charles fueron rápidamente recreados por la versión de un testigo ocular: un sospechoso, vestido con una abultada chaqueta oscura, donde podría haber escondido explosivos, saltó la barrera del metro, escapando de la policía.

Semanas más tarde, documentos filtrados contaron otra historia.

Jean Charles de Menezes vestía una casaca de jean, tranquilamente ingresó a la estación, recogió un periódico en el camino y sólo corrió cuando vio el tren acercarse al andén. Nunca supo que lo estaban persiguiendo.

La revelación de estos hechos han dejado a muchos perplejos, preguntándose cómo es posible que los testigos hayan estado tan equivocados.

A través de los años, la confiabilidad de las versiones de testigos oculares ha sido un gran enigma para psicólogos y médicos forenses.

Andrew Roberts, experto en evidencia y profesor de la Universidad de Leeds en Gran Bretaña, asegura que los tribunales consideran, desde hace varios años, las identificaciones de testigos oculares como "inherentemente desconfiables".

Noticias que confunden

Pero no se trata tan sólo del reconocimiento de un rostro poco familiar. Las versiones de los testigos de primera mano se pueden ver influenciadas por lo que escuchan a su alrededor.

Imagen de mujer sosteniendo un arma.
Testigos suelen enfocar su atención en el arma.

La psicóloga forense Fiona Gabbert ha trabajado sobre las distorsiones en los recuerdos de los testigos.

"La memoria es muy vulnerable al error. Si tu eres testigo de un crimen y más tarde ves las noticias sobre el mismo, es muy probable que todo termine confundiéndose en tu cabeza", aseguró.

En estudios realizados en la universidad, diferentes versiones de un mismo crimen fueron mostradas a un grupo de gente.

Algunas de las versiones incluían cambios tan ligeros como distintos ángulos de cámara.

Luego, los sujetos estudiados eran interrogados tal como lo haría la policía.

La doctora Gabbert descubrió que el 70% de los participantes reportó haber visto cosas que no le fueron mostradas.

Testigos fácilmente influenciables

"Es un error de la memoria, la gente realmente piensa que vio lo que describe. Puede ser terriblemente atemorizante", continuó Gabbert.

"Hay casos de criminalística donde la gente ha identificado a la misma persona inocente. Esto es sólo para demostrar lo influenciable que uno puede llegar a ser. Uno discute sus memorias con otra gente todos los días", indicó.

Cartel haciendo un llamado a testigos del crimen en la puerta de la estación de Stockwell.
Situaciones de gran estrés pueden confundir a los testigos.

Pero la memoria no es sólo influenciada por otros testigos, preguntas de los periodistas o de los mismos investigadores también pueden influenciar.

Es por ello que los detectives siempre piden interrogar a los testigos antes que lo hagan los periodistas.

Por otro lado, es muy difícil retener detalles de un evento muy complejo.

Roberts declaró que el estrés es uno de los mayores factores de distorsión de la memoria.

"Cuando uno presencia un hecho muy violento, es muy probable que pase por alto muchos detalles".

"Existe un efecto denominado "focalización en el arma" o weapon focus. Cuando uno presencia un evento donde alguien tiene o muestra un arma, es muy probable que no recuerde otra cosa aparte del arma misma.

Por otro lado, el efecto de los medios de comunicación sobre el colectivo social es muy poderoso.

"Uno de los peligros del episodio de Stockwell fue la cantidad de información a la que los testigos fueron expuestos. La gente que estuvo en el metro esa mañana tuvo acceso a las declaraciones de otros testigos, a la versión oficial y a la información que luego fue hecha pública a través de los documentos filtrados", dijo Roberts.

Aparte de todos los factores expuestos, los testigos también pueden estar errados por un tema de interpretación.

Christopher Wells, quien aseguró haber visto a De Menezes saltar la barrera de seguridad del metro, indicó más tarde que la persona que vio saltar podría haber sido un policía vestido de civil.

ESCUCHE/VEA
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BBC Internacional 19.08.05



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