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Jueves, 25 de agosto de 2005 - 16:28 GMT
El aborto, los fetos y el dolor
BBC Mundo Ciencia

Los fetos no sienten dolor antes de los seis meses de embarazo por lo que no es necesario usar anestesia durante un aborto, concluyó un equipo de investigadores en Estados Unidos.

Mujer embarazada
El estudio analizó en qué etapa del embarazo el feto puede sentir dolor.

La investigación, publicada en la Revista de la Asociación Médica estadounidense, se llevó a cabo por una ley propuesta por el gobierno federal estadounidense.

Ésta requiere que los médicos informen a las mujeres que van a tener un aborto que a las 20 semanas o más, el feto siente dolor.

Pero los investigadores de la Universidad de California, indican que los fetos sólo son capaces de sentir dolor a las 29 o 30 semanas, entre 6 y 7 meses de embarazo.

Tal como explicó a BBC Mundo la doctora María Isabel Heraso, presidenta de la Fundación Internacional del Dolor, las estructuras cerebrales donde se reconoce un estímulo desagradable, son las últimas que se forman durante la gestación.

"El dolor viaja por el sistema nervioso -dice Heraso- y en el feto lo último que se forma son las células más especializadas del cerebro, la corteza cerebral, lo más específico del ser humano que es el área sensitiva que nos distingue de los animales".

Tal como señala la investigadora, el dolor no se percibe en el área donde se ha generado el daño, sino en esa zona del cerebro especializada en las funciones sensoriales.

Riesgos

Feto de 23 semanas
Un feto de 23 semanas de gestación.
Según los investigadores estadounidenses, ya que la percepción de dolor no funciona antes del tercer trimestre de embarazo, "no debe ofrecerse o recomendarse anestesia o analgesia fetal".

Y agregan que "no hay pruebas que indiquen la efectividad o beneficios de las actuales técnicas de anestesia en abortos y éstas podrían aumentar los riesgos para la mujer durante el procedimiento".

En el Reino Unido, donde se llevan a cabo unos 200.000 abortos cada año, cuando se practican después de las 22 semanas se suministra una inyección al feto para provocar un paro cardiaco, o se coloca a la madre -y por lo tanto al feto- bajo anestesia general.

Pero los resultados del estudio sin duda generarán más controvesia.

En el feto lo último que se forma son las células más especializadas del cerebro, lo más específico del ser humano que es el área sensitiva que nos distingue de los animales
María Isabel Heraso, Fundación Internacional del Dolor
Los expertos están de acuerdo en que el dolor se empieza a percibir en el tercer trimestre de embarazo, pero hay un amplio desacuerdo en la comunidad científica sobre cuándo exactamente el cerebro fetal está suficientemente desarrollado para registrar el dolor.

Pero la presidenta de la Fundación Internacional del Dolor apoya los resultados de la nueva investigación.

"Las terminaciones nerviosas del feto no están demasiado desarrolladas", dice, "y la neocorteza tarda bastante en formarse".

Derechos del feto

El debate, sin embargo, es más amplio y los que se oponen al aborto afirman que lo que debe discutirse no es la capacidad del feto para sentir dolor, sino la violación de su derecho a la vida.

Según María Isabel Heraso, la anestesia y sedación durante el aborto, es, a fin de cuentas, para la madre ya que la intervención es dolorosa. Otra cosa, dice, es todo el contexto moral y ético que acompaña al aborto.

"Allí lo único que cabe es un respeto enorme de unas y otras creencias porque nosotros estamos en el terreno científico y no podemos meternos en ese otro debate", concluye.

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