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Viernes, 14 de enero de 2005 - 18:03 GMT
Aterrizaje histórico en Titán
Sonda espacial Huygens
Titán es la única luna con atmósfera del sistema solar.

Se trata del descenso más lejano de la Tierra que una nave espacial haya hecho en la historia. La sonda Huygens llegó a un lugar tan remoto como poético: la luna más grande del planeta Saturno.

"Somos los primeros visitantes de Titán", dijo emocionado desde la Tierra Jean-Jacques Dordain, el director general de Agencia Espacial Europea (AEE).

Huygens tiene ahora el objetivo de recolectar información que ayude a comprender cómo surgió la vida en nuestro planeta.

"Se trata de descubrir un cuerpo del Sistema Solar totalmente desconocido y comprender los procesos anteriores a la aparición de la vida en el Sistema Solar", explicó a BBC Mundo, Agustín Chicarro, científico de la AEE, desde la base de la agencia en Vilafranca del Castillo, en España.

La mayor luna de Saturno

Titán, la mayor de las 18 lunas conocidas de Saturno, es uno de los cuerpos del sistema solar con las condiciones más parecidas a las que nuestro planeta tenía hace millones de años.

Sonda espacial Huygens
Es el viaje espacial más lejano que se ha hecho desde la tierra.

Durante más de dos horas luego de su aterrizaje, la sonda espacial Huygens transmitió con éxito información sobre su huésped.

Se espera que Huygens pueda tomar un total de 750 fotografías durante el descenso y descubrir uno de los grandes enigmas de la investigación científica contemporánea.

"Tendríamos una nueva vista espectacular de Titán y ojalá un mayor entendimiento de su misterioso mundo", dijo Marty Tomasko, uno de los investigadores.

Hasta ahora todos los esfuerzos por tomar buenas fotos de la superficie de Titán se han visto frustrados por el smog fotoquímico que la rodea.

Mares extraterrestres

Uno de los anhelos de los investigadores es que la nave se pueda sumergir, por primera vez en la historia, en un mar extraterrestre.

"Tenemos la posibilidad técnica de hacer mediciones que van desde las superficies líquidas a las sólidas", explicó John Zarnecki, otro de los científicos detrás del proyecto.

Sonda espacial Huygens
Titán se parece a la tierra hace millones de años atrás.

Debido a la composición química y la temperatura de Titán (-180C), los científicos sospechan que pueda albergar lagos y hasta mares de metano o etano.

Huygens, un laboratorio robótico europeo-estadounidense envió sus primeras señales durante el viernes, tras un viaje de 3,5 mil millones de kilómetros.

Los sonidos de la atmósfera de Titán serán grabados y los científicos esperan incluso escuchar la actividad eléctrica generada por relámpagos.

Orígenes de la vida en la tierra

Los descubrimientos generados por la sonda espacial, entregarían valiosa información a los científicos sobre el tipo de reacciones químicas que existían cuando la vida surgió en nuestro planeta.

Las características de Titán, que incluyen grandes proporciones de nitrógeno, metano y otras moléculas orgánicas, son consideradas parecidas a las condiciones de la tierra 4.6 miles de millones de años atrás.

Titán, una luna más grande que los planetas Mercurio y Plutón, está cubierta por una delgada capa de neblina naranja que oscurece su superficie y que ha contribuido a mantener el misterio sobre el cuerpo celeste.

La misión de la sonda espacial Huygens representa un esfuerzo conjunto de la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Italiana.



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