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Jueves, 18 de agosto de 2005 - 18:41 GMT
¿Cómo salvar a los mamíferos?
BBC Mundo Ciencia

La extinción de especies animales en el mundo es más grave de lo que se cree, según un nuevo estudio realizado por investigadores mexicanos y estadounidenses.

Para los autores del trabajo, la única forma de salvarlos es el establecimiento de áreas protegidas en un 11% de la superficie terrestre -unos 17 millones de kilómetros cuadrados-.

Perros llaneros, FOTO G. Ceballos
Para salvar a los mamíferos se debe proteger 11% del territorio del planeta.
En un artículo publicado en la revista Science, investigadores mexicanos y estadounidenses indicaron que es necesario establecer nuevas instituciones en el mundo capaces de manejar esa conservación.

"Con las estructuras políticas que existen actualmente no será posible lograr este programa tan ambicioso", dijo a BBC Mundo uno de los autores del informe, Gerado Ceballos, del Instituto de Ecología de la Universidad Autónoma de México.

Atlas de protección

Ceballos, junto con el ecologista Paul Ehrlich de la Universidad de Stanford en California, realizaron por primera vez una compilación de los mapas de distribución de las 5.000 especies de mamíferos en el mundo.

Estos revelaron que cerca del 25% de las especies mamíferas del planeta están en riesgo de extinción y la mayoría habitan en la Amazonia, América Central, el Congo, el este de África y el sureste de Asia.

"La importancia de este estudio es que nos ayuda a entender cual es la complejidad que tenemos los seres humanos para poder salvar a esas especies", señala Ceballos.

Según el estudio, el principal problema para la conservación de mamíferos es que los países donde se encuentran estos animales no tienen los recursos para llevar a cabo esa preservación.

"La mayor complejidad -agrega el investigador- es crear instituciones nuevas en el 11% del territorio del mundo, que puedan atender ese problema biológico, ecológico y los problemas sociales asociados a la desaparición de las especies".

Mamíferos carismáticos

Oso Negro, Foto G. Ceballos
Una cuarta parte de los mamíferos está en riesgo de extinción.
Según Ceballos, los investigadores eligieron estudiar a los mamíferos porque "además de ser animales carismáticos, tienen un papel muy importante en la naturaleza".

"Se encuentran generalmente hasta arriba de la cadena trófica (alimentaria) y sus actividades determinan en gran parte cómo funcionan estos sistemas biológicos", señala el ecologista.

Es por eso que, dice, la pérdida de estas especies tiene consecuencias muy importantes para la naturaleza y para los humanos.

Actualmente ya existen en el mundo áreas protegidas para la conservación de especies pero, según Ceballos, éstas son insuficientes.

"Lo que encontramos es que se requieren, por un lado, más reservas y más áreas naturales con una conservación más estricta, pero también subrayamos que muchos de estos animales pueden sobrevivir en paisajes donde hay actividad humana como agricultura, minería o silvicultura".

Según el ecologista de la UNAM, ahora será necesario investigar más para saber cómo minimizar el impacto de estas actividades en la conservación de los animales.

Se requieren más reservas y más áreas naturales con programas de conservación más estrictos
Gerardo Ceballos, Instituto de Ecología, UNAM

"Se requiere de mucho esfuerzo, y sobre todo de colaboración de los países con más recursos para que apoyen a los que tienen menos recursos".

Según los ecologistas, los datos de esta investigación demuestran por primera vez la magnitud del problema de la desaparición de especies y la enormidad de lo que debemos hacer para salvar la fauna".

"Como seres humanos tenemos dos caminos", concluye Ceballos: "ignorar estos datos y no hacer nada y entonces la naturaleza se encargará de recordárnoslo como en el caso del reciente tsunami o las inundaciones".

"O bien, mover los cimientos sociales y políticos para poder actuar ahora en la magnitud que corresponde".



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