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Miércoles, 5 de enero de 2005 - 23:25 GMT
Temen por el destino del coral

By Subir Bhaumik
BBC News, Puerto Blair, Islas Andaman

La Sociedad de Zoología de India anunció que realizará una inspección detallada de los daños que podrían haber sufrido los prístinos arrecifes de coral del archipiélago de Andaman y Nicobar en el Océano Indico luego del devastador maremoto.

Coral
Los arrecifes de coral en el Océano Indico tienen variedades únicas.

"Nos preocupa que las olas hayan causado daños graves en los arrecifes de coral", afirmó D.R.K Sastry, director regional de la entidad en las islas de Andaman.

"Incluso los ciclones y las corrientes fuertes pueden ocasionar muchos daños a los corales, así que no nos sorprendería que olas tan poderosas y rápidas hayan arrasado los arrecifes y hecho estragos", señaló el experto.

Sastry explicó que esperan que la situación se estabilice un poco más para luego enviar un equipo para evaluar los daños.

Invaluables

Los corales de esta zona, señala Sastry, "son ricos en extensión y diversidad. Sólo la Gran Barrera de Coral de Australia los supera en importancia", agregó.

Pez que habita los arrecife
Cualquier daño en el coral afecta a otras especies marinas.

"La recuperación de los arrecifes de coral depende del la magnitud del daño", dijo el representante de la Sociedad de Zoología de la India.

Por otra parte, cualquier daño en el coral tiene impacto en otras especies marinas como las tortugas.

En 2001, un equipo de científicos de India, el Reino Unido y Australia realizó un estudio sobre el coral que existe en esta parte del mundo.

En el proyecto conjunto del gobierno de la India y del Programa Global para el Medio Ambiente de Naciones Unidas se estudiaron un total de 13 áreas.

Un total de 197 especies de coral fueron registradas, de las cuales 111 resultaron ser endémicas de las islas de Andaman y Nicobar.

"Una especie de coral resultó ser nueva para la ciencia", señaló la zoóloga Sudeshna Mukherjee, quien agregó que "otra sólo se encuentra en las Filipinas".

"El hallazgo se hizo luego de apenas 13 días de investigaciones, así es que uno puede imaginarse los resultados que podrían tener estudios más prolongados y completos en los arrecifes de coral de Andaman", añadió.



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