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Viernes, 24 de diciembre de 2004 - 04:29 GMT
Las ballenas también sufren
Ballena azul
Las ballenas pueden sufrir de embolia aguda.

Un grupo de científicos que investigan los huesos de algunas ballenas llegaron a la conclusión de que los cachalotes que se sumergen a grandes profundidades en el mar están sujetos a los mismos problemas con la descompresión que los seres humanos.

Los cachalotes viven en el mar profundo y están acostumbrados a bajar a profundidades de hasta tres kilómetros. Sin embargo un estudio indica que estas ballenas padecen de la descompresión, una fenómeno que afecta a buzos que emergen a la superficie demasiado rápido.

El ascenso descontrolado libera burbujas de nitrógeno que pueden obstruir los vasos sanguíneos de los buzos y ocasionan fuertes dolores en las articulaciones.

El investigador Michael Moore del Instituto Oceanográfico Woods Hole de Estados Unidos, sostiene que las ballenas pueden padecer de esa misma descompresión de nitrógeno cuando hay cambios bruscos.

Lo que revelan los huesos

Moore, quien estudio varios huesos de ballenas, descubrió que "los animales tenían lesiones óseas muy similares a las que podríamos observar en un buzos que hayan tenido problemas con descompresión a lo largo de su carrera".

El estudio que se realizó con huesos hallados en diferentes lugares del Pacífico y el Atlántico, así como en ballenas que murieron recientemente o que perecieron en el siglo diecinueve.

Ballena varada en una costa
El problema en las articulaciones pueden llevar a las ballenas a vararse en las costas.

Las ballenas en condiciones normales están acostumbradas a la presión del mar, pero si se desvían de su rutina por algún motivo pueden sufrir una descompensación.

Según Moore, "si se dan condiciones en el mar que le causan pánico al animal y obligan a subir a la superficie rápidamente y seguir arriba más de lo normal, la hipótesis sería que estos animales padecen de riesgos de embolia aguda, de la misma forma que los buzos sufren al realizar una acelerada descompresión".

El hecho de que las ballenas padezcan problemas con la liberación de nitrógeno en sus tejidos podría ayudar a explicar el varamiento de ballenas en algunas costas.



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