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Martes, 21 de junio de 2005 - 20:42 GMT
Velero solar parte al espacio
Sonda espacial
Cosmos-1 usa partículas de luz del sol para propulsarse.

Una sonda espacial que cuenta con un sistema de "vela solar" fue lanzada este martes, explorando una nueva manera de navegación interplanetaria.

La misión Cosmos-1 es financiada por el sector privado. Fue concebida por la Sociedad Planetaria y los Estudios de TV Cosmos, en Estados Unidos. La nave fue construida por expertos rusos y miles de personas en el mundo también donaron dinero para el proyecto.

El despegue fue desde un submarino ruso en el Mar de Barents.

La vela refleja partículas de luz, o fotones del sol, dando impulso en dirección opuesta y propulsando la nave hacia adelante.

Algunos expertos opinan que las velas solares ofrecen un medio de propulsión más económico y veloz.

Las agencias espaciales de Europa, Japón y Estados Unidos también están desarrollando programas de velas solares.

Aumentan la velocidad

La Sociedad Planetaria de Pasadena, en Estados Unidos, patrocinó el despegue de la nave experimental que tiene un costo aproximado de US$4 millones. Científicos de la Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) han expresado su interés por los datos que serán recolectados.

Dibujo del Cosmos-1.
La nave estará en órbita alrededor de la tierra por varias semanas.

La nave, que pesa unos 99 kilos, deberá alcanzar una órbita de 804 kilómetros de altura. Tomará fotos de la superficie terrestre durante cuatro días antes de desplegar sus ocho velas reforzadas por aluminio en un círculo de 30 metros.

La nave estará en órbita alrededor del planeta Tierra durante varias semanas, dando la vuelta al globo terráqueo cada 100 minutos. La luz solar sobre las velas incrementará la velocidad del satélite hasta 161 kilómetros por hora cada día, pero se espera que aumente su velocidad más aún con el paso de los días.

Cosmos-1 fue enviada al espacio a bordo de un modificado misil balístico intercontinental, tipo Volna. Típicamente el Volna no tiene la potencia como para alcanzar órbita.

Sin embargo, el misil usado para encaminar Cosmos-1 incluye un motor de cohete normalmente utilizado para sacar a satélites de órbita.

El motor adicional debe dar el impulso necesario para poner en órbita al Cosmos-1.



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