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Martes, 14 de junio de 2005 - 15:52 GMT
Energía nuclear

La energía nuclear es posiblemente una de las fuentes energéticas más controvertidas, debido a la naturaleza de los materiales que utiliza y las consecuencias de largo plazo han dejado algunos accidentes.

Además, el manejo de los desechos es -según los especialistas- uno de los mayores problemas de esta tecnología.

En países como el Reino Unido, las plantas nucleares producen cerca de un cuarto de la electricidad.

¿Hay otros usos posibles de la energía nuclear? ¿Cómo balancear ventajas y desventajas, necesidades y preocupaciones?

Luis Echavarri, de la Agencia Nuclear Europea, respondió a éstas y otras inquietudes de los lectores de BBC Mundo, en entrevista con Andrea Bettocchi de BBC Mundo.


La primera pregunta es de Eduardo Bravo de Lima, Perú: ¿Es la energía nuclear una opción viable para países pobres?

El problema que tienen loos países que no disponen de muchos recursos es que normalmente no tienen una infraestructura básica que es necesaria para desarrolar una central nuclear. Entonces, eso hace que el coste sea no sólo de esa central concreta sino el coste de la infraestructura. Hace falta tener un organismo regulador que tenga gente entrenada en lo que es la inspección y el control de la seguridad de las instalaciones nucleares. Hay que tener un organismo responsable de los residuos. Hay que tener también una cierta red eléctrica de una dimensión grande porque si no, la potencia de las centrales nucleares hace que, si se paran, desestabilizan la red. Es decir que los países que no tienen muchos recursos sí tienen más problemas que los países desarrollados en tener centrales nucleares.

Desde Santa Fé, Argentina, Sergio Zaniti pregunta si existen realmente expectativas fundadas de encontrar un proceso viable para el tratamiento de los residuos nucleares, que no implique almacenarlos en bóvedas de seguridad dudosa.

Bueno, nosotros sí pensamos que un almacenamiento geológicamente profundo de residuos de alta actividad nucleares no presenta ningún riesgo para la población, ni ahora ni en las generaciones futuras, pero de cualquier forma se está trabajando en métodos adicionales que puedan disminuir tanto el volumen como la toxicidad de los residuos de alta actividad, métodos que se llaman de separación y de trasmutación. Ahora bien, todas estas técnicas que son factibles y, de hecho, ya se tiene bastante experiencia tienen que seguir desarrollándose y son técnicas costosas, pero que no nos cabe duda que, en quizás dos o tres décadas, van a ser un componente fundamental de la solución del problema de los residuos.

¿Hoy por hoy, representa un peligro vivir cerca de una planta de almacenamiento nuclear?

No, no representa absolutamente ningún peligro. Tanto los residuos de media y baja actividad, como residuos de alta actividad, están siempre protegidos por barreras de ingeniería y también por el sitio concreto, si son profundos geológicamente por esa barrera y no representan absolutamente ningún riesgo.

Oscar, desde Madrid, España, dice que el ha leído algo sobre centrales de cuarta generación ¿qué son realmente esas centrales y si es que existe un avance en seguridad en ellas?

Las centrales de cuarta generación es una nueva generación de reactores nucleares, que se está empezando a diseñar en este momento. Es un proyecto que consiste en tener nuevas tecnologías nucleares para dentro de 20 o 30 años. De hecho, el objetivo es tener alguna de ellas disponible comercialmente entre el año 2020 y el año 2030.

Estos nuevos reactores tienen cuatro objetivos fundamentales: el primero es aumentar más todavía si cabe la seguridad de la utilización de la energía nuclear, producir menos residuos y de menos toxicidad, que sean económicamente más competitivas con las centrales actuales y que sean más resistentes a la proliferación.

Por último, doctor Echavarri, desde Miami Humberto Moreno hace una pregunta que ha sido bastante común entre nuestros lectores: ¿Han tenido algún tipo de éxito en el campo de la fisión fría?

No, la información que tenemos nosotros es que la fisión fría es muy atractiva, pero no se ha demostrado que pueda ser viable. En general, es muy atractiva porque con muy poca infraestructura se podía obtener energía y sería ideal tener estas posibilidades de conseguir energía con poca infraestructura.

En general, la experiencia que hay en el campo energético es que no existen atajos paar conseguir energía.



ESCUCHE/VEA
Entrevista con Luis Echavarri
BBC CIENCIA AL DÍA - Energía Nuclear I




 

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