Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCMundo.com
OTROS IDIOMAS
English
Português
mas idiomas
Viernes, 10 de diciembre de 2004 - 17:15 GMT
Colombia: el desafío de la biodiversidad
Biodiversidad en Colombia. Foto cortesía Instituto Humboldt.

Siempre que se habla de biodiversidad se menciona a Brasil, el país con la mayor variedad natural del mundo. A veces se olvida que en Sudamérica también está el segundo país con mayor diversidad: Colombia.

¿Cómo defiende Colombia su diversidad biológica? ¿Qué retos enfrenta? ¿Está incluido este tema en el tratado de libre comercioque se negocia con Estados Unidos?

La BBC conversó sobre estos y otros temas con Fernando Gast, director del Instituto Humboldt, que promueve la conservación y uso sostenible de la biodiversidad de Colombia.


A grandes rasgos, ¿cómo es la biodiversidad colombiana?

Colombia como país tropical y dada su geografía y posición en Sudamérica, tiene una constelación de muchos ecosistemas que la hacen muy variada.

Eso está definido por lo que se conoce como las grandes regiones geográficas del país: costa sobre los mares Caribe y Pacífico, tres cordilleras que hacen que la geografía sea muy variada.

Gráfico de Colombia

Eso es lo que hace que Colombia sea tan rica en biodiversidad.

Eso tiene grandes amenazas, porque gran parte de la biodiversidad está en la región andina donde también está asentado entre el 70 y el 80% de la población colombiana, que la tiene que transformar para utilizarla.

El reto no es solamente la conservación de la biodiversidad, sino la conservación a través del uso de la biodiversidad.

Y en la biodiversidad pueden estar muchas de las alternativas de desarrollo.

Siempre se habla del Amazonas, pero Colombia tiene otros lugares extraordinarios como la Sierra Nevada de Santa Marta.

La Sierra Nevada tiene una particularidad geográfica muy importante: pertenece a los Andes, pero está aislada de los Andes, es una montaña muy cercana al mar, casi desde el nivel del mar hasta los cinco mil 300 metros de altura.

Eso hace que ahí se genere mucha biodiversidad. Además, su posición geográfica hace que esté expuesta en un lado hacia la Guajira, hacia ecosistemas semisecos y secos, y hacia la parte interior tenga ecosistemas de influencia tropical.

Uno de los principales retos en el mundo es convertir la biodiversidad en un factor de desarrollo

Todo eso da como consecuencia en el proceso evolutivo mucha diversidad que se ha tenido que adaptar a esas condiciones.

También tenemos el Chocó geográfico, que es una zona de altísima pluviosidad. Es uno de los extremos del mundo en los que llueve casi diez mil milímetros al año. Quiere decir que no llueve sólo dos o tres días al año.

También tiene gradientes desde la planicie aluvial del Pacífico hacia la Cordillera Occidental, lo que hace que la zona sea bastante diversa y peculiar.

Lo que hemos encontrado en las investigaciones de los últimos años es que esos eran los reconocidos sitios estratégicos de conservación de biodiversidad, pero también existen sitios en los Andes, por los valles interandinos bastante profundos.

Y recientemente hemos estado trabajando en un proyecto en la Orinoquía colombiana, donde estamos encontrando mucha más diversidad de la que se asociaría a un ecosistema que normalmente se cree son sólo sabanas.

¿Cuáles son las principales amenazas contra la biodiversidad en Colombia?

Biodiversidad en Colombia. Foto cortesía Instituto Humboldt.
Colombia, segundo país en biodiversidad del mundo.

Desde nuestro punto de vista, la poca conciencia que existe sobre la importancia de la biodiversidad.

Muchas de esas amenazas están relacionadas con los esquemas de desarrollo que ha adoptado el país.

Como no es conciente de la importancia que tiene la biodiversidad para el desarrollo, copia modelos, copia tecnologías, los impone en el país y eventualmente está sustituyendo la oportunidad que tendría la biodiversidad.

Obviamente no es una tarea fácil, el país necesita recursos para desarrollarse, necesita aprovechar su potencialidades.

Se necesita un gran trabajo para conocer la biodiversidad y convertirla en un factor de desarrollo.

¿Es suficiente la legislación que existe en Colombia?

Colombia en ese sentido ha tenido un papel protagónico en el mundo. El código de recursos naturales es reconocido como uno de los mejores.

Colombia ha tenido un papel líder desde la cumbre en Río en Biodiversidad. Hemos implementado los compromisos internacionales, el país tiene una política nacional de biodiversidad.

Lo que sucede es que eso no es suficiente frente a la realidad nacional.

¿Qué hace falta?

Que el país sea conciente del potencial que existe en la biodiversidad.

Creo que muchas veces, por estar apuntándole a lo inmediato, se descuida el futuro. Y uno de los temas claros en ese sentido es el descuido a las inversiones en investigación.

En estos momentos se realizan las negociaciones del tratado de libre comercio entre Colombia y Estados Unidos, ¿está incluido el tema de la biodiversidad?

Si. En el TLC la biodiversidad se convirtió en un punto central.

El Instituto tiene ahí un papel de órgano científico asesor del ministerio de Medio Ambiente.

Estamos apoyando principalmente en dos mesas de negociación: ambiental y derechos de propiedad intelectual.

En ese sentido el instituto tiene ventajas. Tuvo la oportunidad, en los últimos dos años, de desarrollar una propuesta técnica de acceso a recursos genéticos para ser presentada al Ministerio del Medio Ambiente, de manera que el país tenga un marco claro de cómo va a regular ese acceso.

Ese es uno de los temas centrales en un tratado de libre comercio.

¿Cuáles son los retos del futuro para la biodiversidad?

Uno de los principales retos en el mundo es sencillamente convertir la biodiversidad en un factor de desarrollo.

Como lo dice el Convenio de Biodiversidad, "generar una distribución justa y equitativa de los beneficios asociados". No solamente de los recursos genéticos, sino en general.

Sino, la biodiversidad estaría siendo destruida y lo que se estaría destruyendo es el proceso evolutivo de miles y tal vez millones de años, que es irrecuperable.



ESCUCHE/VEA
Cambio climático: entrevista con funcionario argentino
Enfoque: 6/12/2004



VÍNCULOS
El contenido de las páginas externas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.


 

BBC MUNDO - PRODUCTOS Y SERVICIOS


Portada | Internacional | América Latina | Economía | Ciencia y Tecnología | Cultura | Deportes | Participe | A fondo | Multimedia | Aprenda inglés | Tiempo | Quiénes somos | Nuestros socios
Programación | En FM, AM, OC |
banner watch listen