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Miércoles, 8 de diciembre de 2004 - 20:38 GMT
Cambio de droga para cáncer de mama
Tamoxifen
El anastrozole parece ser más eficiente, pero cuesta casi 40 veces más que el tamoxifen.

Las mujeres de avanzada edad con un cáncer de mama recién diagnosticado deberían ser tratadas con un medicamento diferente al normalmente utilizado hasta ahora, advierte un estudio científico.

La recomendación fue publicada en la última edición de la revista especializada The Lancet e indica que la droga anastrozole es más eficiente que la ampliamente recetada tamoxifen en prevenir la expansión y la reaparición de tumores.

La investigación fue liderada por el profesor Anthony Howell, del Hospital Christie de Manchester, en el Reino Unido, quien durante cinco años realizó ensayos en más de 9.000 mujeres que ya habían pasado por la menopausia.

Comparado con el tamoxifen, el anastrozole incrementó la supervivencia libre de la enfermedad en más de un 10% y aumentó el tiempo de recurrencia del cáncer en un 20%.

También redujo la posibilidad de dispersión a otras partes del cuerpo en un 14% y la ocurrencia en la otra mama en más del 40%.

Un problema de precios

Pero la mayor barrera para el cambio de tratamiento parece ser la económica, pues el tamoxifen sólo cuesta entre US$35 y 50 frente a aproximadamente US$1.800 del anastrozole.

Ambas drogas actúan sobre las hormonas femeninas que producen estrógeno, pero mientras el tamoxifen previene el crecimiento de las células mamarias estimulada por éste, el anastrozole directamente corta la producción del estrógeno.

La anastrozole también parece provocar menos efectos secundarios, aunque algunas mujeres que la usaron durante el estudio han reportado más fracturas óseas y dolores en las articulaciones que las que tomaron tamoxifen.



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