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Viernes, 26 de noviembre de 2004 - 15:49 GMT
La Mujer y el SIDA
Joven infectada con VIH en India (Gentileza ONUSIDA W. Phillips)
De los más de 37 millones de adultos infectados en el mundo, la mitad son mujeres.

"¿Me has escuchado hoy?". Con este lema la campaña mundial del SIDA 2004 pretende llamar la atención sobre un problema creciente -y hasta hace poco subestimado- en el desarrollo de la enfermedad: la vulnerabilidad de la mujer.

Cuando comenzó a darse a conocer el SIDA, muchos creían que era una enfermedad de varones homosexuales.

Luego se identificaron los tradicionales "grupos de riesgo", que incluían también a prostitutas y consumidores de drogas por vía intravenosa.

Hasta hace diez años las estadísticas sugerían que las mujeres en general estaban menos afectadas por la enfermedad.

Pero desde entonces los números han cambiado, y mucho. En algunos países incluso se han invertido.

Así se refleja en el último informe de la agencia de las Naciones Unidas encargada de coordinar los esfuerzos globales por combatir la enfermedad, ONUSIDA.

El organismo dice que cerca del 50% de los 37,2 millones de adultos (15-49 años) afectados en todo el mundo son mujeres.

Educación sobre VIH en Botswana. (Gentileza ONUSIDA G.Pirrozzi)
Carrera contra el tiempo. En África Subsahariana, tres cuartos de los jóvenes infectados son mujeres.

En África subsahariana, la región más afectada, el 60% de los adultos infectados son mujeres. Pero también creció el ritmo de infección en Asia Oriental, Europa Oriental y Asia Central.

Según ONUSIDA, las mujeres -adolescentes y niñas- son en general más vulnerables que los hombres al contagio del VIH-SIDA.

Las investigaciones indican que una mujer es unas 2,5 veces más proclive a infectarse con el virus del VIH que su homólogo varón.

En África, ya las tasas de infección entre las mujeres jóvenes son mucho más altas que las de los adolescentes varones.

En este especial BBC Mundo explora cómo y por qué las desigualdades de género alimentan el crecimiento mundial de la epidemia del SIDA.



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