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Domingo, 21 de noviembre de 2004 - 15:09 GMT
Las ventajas del software libre

María Esperanza Sánchez
Caracas

¿Hasta qué punto es justo que el software que usamos en nuestros computadores pertenezca en realidad a otro, o sea a la compañía que lo produce? ¿Debería permitirse a los usuarios compartir el software que utilizan?

Teclado de computador.
En Venezuela quieren utilizar el software libre al máximo.

Estas fueron algunas de las preguntas claves del Primer Foro Mundial de Tecnología Libre, que concluyó este fin de semana en Venezuela.

Para los asistentes la respuesta a esas preguntas es simple: el uso del software libre, para el cual no se tienen que obtener licencias y que puede ser distribuido libremente, es la alternativa.

"la ventaja es la libertad que ofrece", señaló a la BBC Richard Stallman, uno de los pioneros de este movimiento, y quien se convirtió en la estrella del evento.

La idea básica detrás del software libre no es sólo que el usuario puede usar los programas de forma gratuita, sino que también puede estudiar sus códigos, adaptarlos a sus necesidades y compartir los resultados.

"Es como una receta de cocina", señaló Stallman. "Tu puedes escoger las mejores versiones de programas, de manera que los usuarios, y no las compañías, tienen el control".

Anuncios sorpresivos

El momento de mayor euforia en este evento fue probablemente cuando representantes de la empresa petrolera PDVSA anunciaron que la compañía comenzaría a utilizar software libre en sus operaciones, con excepción de las áreas más especializadas de taladro y perforación.

Utilizar tanto software libre como sea posible y tanto software propietario como sea imprescindible
Felipe Pérez, ex ministro de planificación de Venezuela

El anuncio fue recibido con aplausos. Los participantes también ven con buenos ojos el anuncio que hiciera hace algunas semanas el Presidente de Venezuela, Hugo Chávez, sobre la elaboración de un decreto que haría de uso obligatorio el software libre en las áreas de la administración pública en las que fuera posible su utilización.

Sin embargo, hay quienes piensan que se debería ir aún más lejos.

El ex ministro de planificación de Venezuela, Felipe Pérez, uno de los organizadores del foro, señaló que se ha sometido a la Asamblea Nacional un proyecto de ley que obligaría al uso del software libre en el sector público en todo el país.

El problema, según dice, es que el decreto sólo tendría efecto para el gobierno central, porque el Ejecutivo no puede imponer esa política a otros poderes ni a los gobiernos regionales.

Pérez señaló que de aprobarse este proyecto, sería la primera ley de información y software libre del mundo. La idea, según dice, es "utilizar tanto software libre como sea posible y tanto software propietario como sea imprescindible".

Un enfoque diferente

Café internet en Brasil que utiliza el sistema Linux de software libre.
El software libre se vuelve cada día más popular.

Sin embargo, este enfoque parece diferir del que se ha adoptado en Brasil, que hasta el momento ha sido el país líder en el uso de software libre en el sector público en toda América Latina.

Antonio Alburquerque, del ministerio de comunicación de Brasil y quien participó del evento, dijo a la BBC que el gobierno brasileño prefiere la adopción de políticas en vez de legislaciones.

No obstante, los objetivos son los mismos. Uno de ellos es ahorrar. Brasil, por ejemplo, paga anualmente alrededor de 300 millones de dólares en royalties por este concepto.

Alburquerque resalta que el uso de software libre también ofrece a los países mayor control e independencia tecnológica.

Pese a esto, su uso por parte de los estados en América Latina ha sido relativamente limitado, aunque ha sido adoptado en áreas específicas de la administración pública en algunos países.

Felipe Pérez señala que esto es principalmente un asunto de voluntad política, aunque también reconoce que el software libre tiene limitaciones.

"No existe software libre para todas las aplicaciones. Si hay áreas de la administración pública para las cuales se requiere el software privado, hay que usarlo. Para ciertas operaciones de la producción petrolera es absolutamente necesario. No vamos a dejar de producir petróleo", señala.

Impacto

Linus Torvalds.
La tecnología de software libre más popular fue creada por el finlandés Linus Torvalds.

Otra limitación es que el software libre no tiene una distribución comercial en masa, y depende principalmente de redes informales de usuarios.

Sin embargo, muchos analistas ponen de relieve que este movimiento ha comenzado a influir en la industria de la informática y destacan que su impacto podría ser enorme en los próximos años.

De hecho, alrededor de este sector han comenzado a surgir empresas que ofrecen consultoría y servicios, e incluso que diseñan y venden paquetes para ciertos tipos de usuarios.

En el marco del foro se anunció la distribución en el mercado venezolano de Latinux, una versión en castellano de GNU-Linux -el más conocido software libre del mundo- que, según Felipe Pérez, es muy fácil de usar para individuos y empresas.



ESCUCHE/VEA
Sofware libre en América Latina
Vía Libre: 23/11/2004



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