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Sábado, 20 de noviembre de 2004 - 23:18 GMT
NASA lanza explorador de explosiones

La Agencia Nacional para la Aeronáutica y el Espacio (NASA) de Estados Unidos lanzó este sábado un nuevo satélite que explorará el universo en busca de distantes y poderosas explosiones celestiales.

Impression: Forming black hole exudes energetic jet (BBC)
Las explosiones podrían ser el preludio del nacimiento de los agujeros negros.

El satélite, llamado Swift (veloz), es una misión conjunta de EE.UU., Italia y Reino Unido, y está diseñado para girar rápidamente, captar y analizar violentas explosiones estelares, que pudieran señalar el nacimiento de nuevos agujeros negros.

Con una vida útil de dos años, el Swift apuntará sus dos telescopios a las enormes explosiones registradas a miles de millones de años luz de la Tierra, que originan una intensa radiación de rayos Gamma.

La única explosión mayor que estos estallidos fue la del Big Bang, que dio origen al universo, según las teorías astrofísicas.

El observatorio espacial Swift fue lanzado desde Cabo Cañaveral, Florida, en un cohete Delta II, fabricado por Boeing, a un costo de US$250 millones.

Instrumentos especiales

La NASA informó que el Swift cuenta con tres instrumentos de exploración especiales que funcionan conjuntamente.

Uno de esos instrumentos es un equipo de rayos X fabricado en la Universidad estatal de Pennsylvania con la colaboración de científicos italianos del Osservatorio Astronomico di Brera y británicos de la Universidad de Leicester.

Swift, NASA
Swift investigará la fuente de las explosiones de rayos Gamma.

Otro de los instrumentos especiales es el telescopio Burst Alert, construido por el centro de investigaciones Goddard de la NASA para detectar y localizar explosiones de rayos Gamma.

El otro potente telescopio ultravioleta que posee Swift también fue producido por la universidad de Pennsylvania junto al Laboratorio de Ciencia Espacial Mullard del University College de Londres.

Las explosiones provienen de diferentes direcciones y duran desde unos pocos milisegundos a varios minutos y -según algunos científicos- serían el preludio del nacimiento de los agujeros negros tras una enorme conflagración estelar.

El resplandor que con frecuencia sigue a las explosiones continúa emitiendo rayos X, luz óptica y ondas radiales durante horas e incluso semanas después.

Colisión de estrellas

Los científicos también creen que son producto de la colisión de estrellas.

Las explosiones de rayos Gamma fueron observados por primera vez por investigadores de países occidentales durante la época de la Guerra Fría.

Swift es la culminación de un esfuerzo que se extiende desde hace 30 años por entender la naturaleza de estos resplandores de luz equivalentes a miles de millones de soles
Anne Kinney, experta de NASA

En aquel entonces los científicos occidentales a cargo de las investigaciones creían que esos fenómenos derivaban de pruebas nucleares en la Luna o algunos planetas, de parte de la desaparecida Unión Soviética.

"Con un peso de sólo 1.470 kilogramos, Swift es la culminación de un esfuerzo que se extiende desde hace 30 años por entender la naturaleza de estos resplandores de luz equivalentes a miles de millones de soles", expresó Anne Kinney, directora de la División Universo de la NASA.

Agregó que Swift es un pequeño satélite con un enorme apetito. Está preparado para ubicar rápidamente estas explosiones en varias y diferentes longitudes de onda antes de que desaparezcan.

Por su parte, el investigador principal de la misión, Neil Gehrel, explicó que los científicos esperan detectar y analizar unas 100 explosiones al año.



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