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Jueves, 18 de noviembre de 2004 - 22:32 GMT
Descubren posible "eslabón perdido"
Pierolapithecus catalaunicus, Revista Science
El fósil data de hace 13 millones de años.

Un grupo de paleontólogos catalanes descubrió los restos de un primate prehistórico que podría haber sido un antepasado de los simios modernos y los seres humanos.

El esqueleto parcial de este "eslabón perdido" fue encontrado en un yacimiento de Hostalets de Pierola (Barcelona) por investigadores del Instituto de Paleontología Miquel Crusafont de Sabadell.

El ejemplar, bautizado como "Pau", data de hace 13 millones de año, una época de la cual se han encontrados muy pocos restos de simios.

El responsable del equipo de investigación, Salvador Moyá-Solá, señaló que el hallazgo les ha permitido identificar una nueva especie de antropomorfo que llamaron Pierolapithecus catalaunicus.

"Pau" era un varón joven que pesaba cerca de 35 kilos. Al parecer se alimentaba de frutas y tenía una habilidad especial para trepar.

Detalles del sensacional hallazgo aparecen en la prestigiosa revista científica Science.

Primates primos

Pierolapithecus catalaunicus, Revista Science
Podría tratarse del último antepasado en común entre los simios modernos y los seres humanos.

Se cree que los grandes simios antropomorfos (orangutanes, chimpancés, gorilas y humanos) se separaron de los simios menores (gibones y siamangs) en algún período ubicado entre hace 11 y 16 millones de años.

Los investigadores creen que la criatura vivió en una época posterior al momento en que los simios menores siguieran su evolución independiente, pero antes de que los grandes simios comenzaran su propia diversificación.

"La importancia de este nuevo fósil es que, por primera vez, todos los rasgos clave que definen a los grandes simios modernos están bien conservados", subrayó Moyá-Solá.

Agregó el paleontólogo que la riqueza del yacimiento donde fue encontrado "Pau" es excepcional y que no se descarta que se encuentren otros fósiles de gran importancia científica.



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