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Martes, 16 de noviembre de 2004 - 13:27 GMT
Europa en órbita lunar
Imagen de la SMART- 1
SMART- 1 es la primera sonda europea en alcanzar la órbita lunar.

La sonda SMART-1 inició su órbita alrededor de la Luna y se convirtió en la primera nave europea en hacer un movimiento de ese tipo.

Los investigadores de la Agencia Espacial Europea tienen esperanzas de que a través de esta misión se puedan recoger muestras de agua congelada, en la profundidad de cráteres, cerca de los polos lunares.

En base al resultado de la recolección de muestras, se podrá estudiar la posibilidad de establecer bases humanas en la Luna.

Tras su lanzamiento desde una base en la Guayana Francesa, la nave espacial -del tamaño de una lavadora- navegó 13 meses por el espacio, en una ruta que la acercó en forma gradual hacia el único satélite natural de la Tierra.

La primera vez

"Es la primera vez que los europeos tenemos una misión en el espacio más sometida a la fuerza de gravedad de la Luna que a la de la Tierra", explicó Bernard Foing, principal científico de la Agencia Espacial Europea.

Imagen de la Luna tomada por SMART-1
SMART-1 se estudiará la posibilidad de establecer bases humanas en la Luna.

Cargada de pequeños dispositivos de exploración, su objetivo es estudiar la posibilidad de la raza humana de lanzar viajes más duraderos por el universo y ubicar bases fuera de la Tierra.

SMART-1 también intentará determinar el origen de la Luna trazando el primer mapa global de los elementos que constituyen la superficie lunar.

La sonda estudiará nuestro satélite durante seis meses a partir de mediados del mes de enero.

"Luz eterna" La nave europea tiene un peso de 370 kilogramos y es conducida por un motor iónico que propulsa la nave dejando una estela de llamas azules.

Una cámara capaz de captar imágenes de las zonas más oscuras del satélite y un espectrómetro analizarán toda la superficie lunar, pero la atención se centra en una región lunar conocida como el "pináculo de la luz eterna".

Reproducción de lo que podría ser el origen de la Luna
Creemos que la Luna es hija de la Tierra, y que fue creada cuando un embrión planetario del tamaño de Marte impactó la Tierra
Bernard Foing, de la Agencia Espacial Europea

Esta zona está iluminada por el sol constantemente y es plana, por lo que podría servir para la construcción de futuras bases humanas.

La misión europea también intentará resolver la incógnita del origen de la Luna.

"Creemos que la Luna es hija de la Tierra, y que fue creada cuando un embrión planetario del tamaño de Marte impactó la Tierra", explicó Foing.

Se cree que en ese choque, ocurrido hace más de 4.500 millones de años, saltaron pedazos del planeta que constituyeron un anillo que se fue condensando hasta crear la Luna.



ESCUCHE/VEA
Por primera vez Europa llega a la órbita de la Luna
BBC Ciencia 17.11.04



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