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Domingo, 7 de noviembre de 2004 - 14:56 GMT
Consulte al especialista: medicina alternativa (3)

Alfredo Embid, editor de la Revista de Medicina Holística en España, aceptó responder a los lectores de BBC Mundo las preguntas que nos enviaron sobre medicina alternativa o complementaria.

Éste es el diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre él y los lectores.

Y para la semana entrante, el tema que le proponemos es el de las vitaminas.

Envíe sus preguntas utlizando el formulario a la derecha de la página.


¿Qué es medicina alternativa y cuál es su concepto?
Arturo Hernández López, Irapuato, México

A mi no me gusta hablar de medicina alternativa, porque creo que existe una sola medicina, la que trata de curar a la gente.

Creo que es un término equivocado. La prueba de que es equivocado está en que lo que es alternativo en un país puede no serlo en otro.

Por ejemplo, en España, la acupuntura es una medicina alternativa y en Francia no, ya que la paga la seguridad social.

Hablemos entonces de qué es medicina complementaria y cuál es su concepto

Todas las medicinas que no entran dentro de la enseñanza oficial, pero eso varía de un país a otro.

En Vietnam, la medicina tradicional, que incluye acupuntura, fisioterapia, técnicas manuales, etc, es una materia integrada dentro de los hospitales. En Cuba sucede lo mismo, cuando uno estudia medicina estudia la anatomía que se estudia en Londres o París y, a la vez, la anatomía energética de la medicina china.

Cuando estudian, por ejemplo, el tratamiento de las arritmias, se ve a la vez el tratamiento por fármacos, la homeopatía, la acupuntura, la terapia con plantas, etc.

Pienso que hay que ir a una integración de todas las medicinas, es lo racional. Aunque eso le moleste a la industria farmacéutica.

¿Se puede decir que los curanderos o chamanes son los especialistas en este tipo de medicina?
Karol, Lima, Perú

Por supuesto. Además es muy interesante recuperar estos conocimientos.

Volviendo al ejemplo de Vietnam, todas o una gran parte de las recetas de los curanderos de las diferentes etnias, han sido pasadas por la criba de la ciencia. Es decir, han sido estudiadas en los institutos de medicina tradicional. Han sido vistas a nivel de estudios farmacológicos y en algunos casos, han sido mejoradas con formas de preparación más modernas.

Todo ese conocimiento es muy valioso y hay que recuperarlo.

¿Existen complementos hormonales naturales?
Elsa Chunga Pacherre, Lima, Perú

Sí existen, pero hay que tener también cuidado con eso. Por ejemplo, con las plantas de acción estrógena, no está claro que carezcan de efectos secundarios.

Por supuesto, no tan graves como las hormonas de síntesis, pero no es una cosa para usarla alegremente.

Sabemos de las grandes propiedades del ajo pero, ¿el uso diario de éste puede tener efectos secundarios?
Walter Zepeda, Alexandria, Virginia, Estados Unidos

Fundamentalmente la irritación del estómago, según la sensibilidad de cada uno.

Sin embargo, es cierto que el ajo tiene propiedades anticancerosas demostradas, así como propiedades antibióticas demostradas. Tanto en uso interno como en uso externo.

En su uso externo, la aplicación de ajo en exceso puede provocar úlceras en la piel, pero todos estos efectos secundarios son mínimos, sobre todo si los comparamos con los efectos secundarios de los medicamentos.

Mónica Rempel nos escribió desde Raanana, Israel, diciendo que le gustaría recibir material sobre reflexología, al igual que mucha otra gente. Ricardo, desde Lima, Perú, pregunta cuánto tiempo demoran las terapias y tratamiento de la reflexología

Reflexología es un término muy amplio, porque eso incluye masajes -por ejemplo el de las plantas de los pies, que es el más conocido- pero también técnicas de acupuntura.

Hay partes del cuerpo, por ejemplo la oreja, que tienen un resumen del organismo y por lo tanto a partir de esos puntos se puede actuar sobre las funciones de los órganos representados e inversamente, los órganos se reflejan en esa zona, tanto en el pie como en la oreja.

Los puntos que corresponden a los órganos afectados por un desequilibrio suelen estar más sensibles y si se miden con un detector eléctrico, tienen menos resistencia al paso de la corriente eléctrica.



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