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Lunes, 1 de noviembre de 2004 - 04:51 GMT
Cumbre mundial sobre la gripe

La Organización Mundial de la Salud (OMS) convocó a una cumbre internacional para debatir la potencial amenaza de una pandemia global de gripe o influenza.

Gripe
Las epidemias de gripe matan cerca de un millón de personas cada año.

En la reunión participarán altos funcionarios gubernamentales del área de salud y ejecutivos de compañías farmacéuticas.

La cumbre sobre la influenza de la OMS se celebrará el 11 de noviembre en Ginebra, Suiza.

El director del programa de gripe de la OMS, Klaus Stoehr, expresó que falta poco para que una variedad de influenza aviar se adapte y se extienda entre los humanos.

Si eso ocurre, el brote del virus podría ser mundial, advirtió Stoehr.

Agregó que sólo hay unas 300 millones de dosis de la vacuna contra la gripe en el planeta y que es necesario que el mundo se prepare para una nueva pandemia de la influenza.

Los expertos de la OMS han pedido que se realicen esfuerzos para explorar el aumento de la producción mundial o regional de vacunas.

Además, la organización ha señalado que las vacunas y medicamentos antivirales existentes se agotarían en las primeras etapas de una pandemia de gripe, pronosticada desde hace mucho tiempo.

Falta de medicamentos

Muchos países en desarrollo carecen de suministros de medicamentos antivirales y algunos, como Vietnam, han informado que sólo contaban con 20 dosis antes del brote reciente de gripe aviaria.

Los fabricantes de medicamentos sólo están produciendo lo necesario para combatir los brotes anuales de gripe en los hemisferios norte y sur, según los funcionarios de la OMS.

Virus de la influenza
Influenza A: la variante más letal del virus de la gripe.

Las epidemias anuales de gripe matan entre 500.000 y un millón de personas en todo el mundo, según cifras de la OMS.

Desde 1983, ha habido un promedio de 27,5 años entre pandemias. La mayor de todas, hasta la fecha, ocurrió entre 1918 y 1919 y mató entre 40 y 50 millones de personas con un índice de mortalidad del 2,2%.

La última gran pandemia ocurrió en 1968, aunque desde entonces han surgido 12 brotes con potencial mortal.

Stoehr informó que sólo 36 de los 192 miembros de la organización de salud han desarrollado planes para combatir una pandemia.

"No hay tiempo que perder", expresó. "Los virus están a la vuelta de la esquina".



ESCUCHE/VEA
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BBC Ciencia 18.03.2004



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