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Lunes, 26 de julio de 2004 - 02:17 GMT
El pez más pequeño
The stout infantfish lives exclusively in Australia's Great Barrier Reef and the nearby Coral Sea

El animal más pequeño y ligero con columna vertebral hallado hasta ahora fue analizado y estudiado por primera vez por científicos estadounidenses.

El minúsculo pez, llamado también "pez robusto e infante", crece sólo hasta 7 milímetros, en el caso de los machos, y hasta 8,4 milímetros en el caso de las hembras.

La especie se encuentra en los alrededores del Gran Arrecife coralino de Australia y le han adjudicado el título de "el vertebrado más pequeño".

El "pez infante", que no es más grande que el borrador de un lápiz, fue inscrito ya en el Museo Australiano de los Récords.

Hembras más grandes

El primer espécimen de este tipo de peces fue hallado en 1979, por el investigador Jeff Leis, durante un trabajo de campo en la isla Lizard, de la barrera coralina australiana.

Pero la criatura no fue apropiadamente estudiada por años, hasta que el Instituto de Oceanografía de California, Estados Unidos, tomó el caso.

Sólo seis ejemplares de esta especie han sido hallados hasta ahora.

Las hembras miden aproximadamente 8,4 milímetros, sin embargo, al igual que los machos, retienen características "infantiles" en su desarrollo, que mantienen aún en su período adulto.



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