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Jueves, 22 de julio de 2004 - 21:05 GMT
A Napoleón "lo mataron los doctores"

El entusiasmo excesivo de los médicos en vez del cáncer o un asesinato podría haber sido la causa de la muerte de Napoleón Bonaparte, el célebre militar y Emperador francés, sugiere el Departamento de Examinadores Médicos de San Francisco.

Napoleón Bonaparte, 1769 - 1821.
¿Lo mató el tratamiento para mantenerlo vivo?

El tratamiento que se le dio para evitar que muriera luego de haber sido desterrado a la isla de Santa Helena en el Atlántico Sur, hizo que muriera antes de tiempo, a los 52 años en 1821, propone el equipo de investigadores de Estados Unidos.

La teoría publicada en la revista New Scientist se opone a la versión aceptada por la mayoría de los historiadores, según la cual a Napoleón lo mató un cáncer de estómago.

Esa fue la conclusión a la que llegó su doctor personal, Francesco Antommarchi, tras practicar una autopsia presenciada por otros cinco médicos.

El padre de Napoleón había muerto de lo mismo.

Asesinato

Sin embargo, en 2001 surgieron dudas cuando especialistas forenses franceses declararon que al examinar el cabello del Emperador encontraron una gran cantidad de arsénico.

Napoleón Bonaparte cruzando Saint Bernard, de Louis David.  Museo Nacional del Castillo de Malmaison y Bois-Préau.
Es un argumento muy fuerte, pero no es tan sexy como la idea de que fue asesinado
Steven Karch

El descubrimiento alentó la teoría de que el gobernador británico de Santa Helena, Hudson Lowe, conspiró con el conde francés Charles de Montholon para asesinar a Napoleón.

Los expertos estadounidenses no niegan la existencia de arsénico ni que eso fuera uno de los factores que contribuyó a su muerte, pero la explican porque el militar estuvo expuesto al humo de carbón y otras fuentes medioambientales del veneno.

De comprobarse la nueva teoría, se levantarían las sospechas que desde entonces pesan sobre el político y el aristócrata.

Sobreprotección

Fueron más bien los tratamientos que se le dieron para curarlo los que lo mataron, dicen.

A Napoleón regularmente le daban dosis de tartrato doble de antimonio y potasa, una sal incolora que se usaba como vomitivo, además de enemas.

Napoleón Bonaparte, 1769 - 1821.
(La teoría) es realmente rocambolesca, cuando uno la examina
Phil Corso

Los investigadores, dirigidos por el patólogo forense Steven Karch, señalan que tal tratamiento causa una grave deficiencia de potasio que puede llevar a una condición cardíaca potencialmente fatal llamada Torsades de Pointes, en la que el pulso se acelera al punto de afectar el flujo de sangre al cerebro.

La última gota probablemente fue una dosis de 600 miligramos de sublimado corrosivo, que le recetaron como una purga dos días antes de su muerte. La dosis fue cinco veces más alta de la normal y habría reducido sus niveles de potasio aún más.

"Rocambolesco"

Karch le dijo a la BBC que llegó a esas conclusiones tras revisar casos modernos en los que los tratamientos habían causado una deficiencia de potasio y luego Torsades de Pointes.

El arsénico no lo estaba matando... ¡fueron sus doctores!
Steven Karch

"Es un argumento muy fuerte, pero no es tan sexy como la idea de que fue asesinado", dijo el jefe de la investigación, quien insistió en que "el arsénico no lo estaba matando -¡fueron sus doctores!".

Sin embargo, Phil Corso, un médico retirado de Connecticut que defiende la teoría del cáncer, le dijo a New Scientist que, en su opinión, la teoría era "realmente rocambolesca".

Corso señala que Napoleón claramente había estado enfermo por algún tiempo y que su tumor le habría causado la muerte de todas maneras.



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