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Jueves, 15 de julio de 2004 - 12:23 GMT
Diario de un tumor: cómo dar malas noticias

En agosto de 2002 los médicos le diagnosticaron a Ivan Noble, periodista de BBC News Online, un tumor cerebral maligno.

Desde entonces, Noble ha venido compartiendo sus experiencias con los lectores, en su columna en internet.


Nuestro hijo está a punto de nacer. Si todo marcha bien, estará con nosotros en las próximas dos semanas.

Tengo que admitir que, con un embarazo, dos importantes operaciones del cerebro y la continuación del tratamiento contra mi tumor, hemos tenido más que suficientes experiencias médicas en los últimos nueve meses.

En otras ocasiones, he escrito sobre lo mucho que admiro las habilidades y la persistencia de los médicos. Por eso, espero que no se tome mal si sugiero ciertas mejoras que algunos de ellos podrían hacer.

Ante todo, cómo dar malas noticias, algo que a nadie le gusta hacer.

Sé que no soy el primero en escribir sobre esto, pero el problema de los zapatos merece atención.

A la hora de dar malas noticias, los médicos deberían mirar directamente al paciente, no mirarse a los pies.

Estado de shock

Las malas noticias son malas noticias, pero me hubiera angustiado menos si el médico que me las dio hubiera pasado un poco más de tiempo explicándome qué sería lo próximo que podría pasarme y qué se podría hacer por ayudarme.

Salí del hospital en un completo estado de shock y sólo lentamente comencé a armar el rompecabezas

Como lo hizo, salí del hospital en un completo estado de shock y sólo lentamente comencé a armar el rompecabezas de lo que significaría mi tratamiento.

El doctor que me informó el diagnóstico estaba visiblemente desesperado por salir de aquel consultorio y ponerme en manos de una enfermera.

Han pasado dos años, he tenido varios otros sustos, y ahora puedo poner las cosas en perspectiva.

Pero al principio, un poquito más de tiempo y unas cuantas palabras con mayor peso y más estimulantes, me habrían ayudado a tener una primera semana menos dolorosa.

Más positivo

Supongo que algunos médicos deben tener cierta sensación de fracaso a la hora de dar malas noticias a sus pacientes.

Pero hay otra manera de ver las cosas.

Cualquiera que sea el diagnóstico, siempre hay un camino hacia adelante, incluso si el tratamiento es paliativo y no curativo.

Y sé, por mi propia experiencia, que cuando alguien se paró frente a mí y me dijo, con un todo que inspiraba confianza, cómo iba a ser mi tratamiento, me sentí mucho mejor.

¿Quién es usted?

A veces, es fácil para los médicos olvidarse de lo que es ser un paciente.

Los médicos forman parte de un sistema que ellos entienden.

A veces, es fácil para los médicos olvidarse de lo que es ser un paciente

Con frecuencia, los pacientes no saben lo que está pasando. Eso me pasa cada vez que llego a un lugar desconocido.

Lleva menos de un minuto decirle a un paciente: "Soy el doctor Fulano. Soy especialista en X. Estoy para ayudarle con su problema Y. El doctor Mengano lo remitió a mí".

Pero gran parte del tiempo eso no pasa.

Los médicos se visten de una forma más agradable en nuestros días, pero eso puede llevar a confusiones si no se identifican debidamente.

Y algunos títulos no sirven de mucho a personas que no se pasan todo el tiempo en hospitales.

¿Y quién soy yo?

A los pacientes les gusta creer que los médicos los conocen.

Obviamente, muy pocos doctores pueden recordar a todos sus pacientes en detalle: es por eso que toman notas.

Pero, en realidad, es importante para el impacto psicológico que tiene los médicos sobre los pacientes que, antes de la consulta, lean la información sobre la última vez que los vieron.

Y si cada vez se trata de un médico diferente, se debe hacer algo por mejorar la continuidad.

Realmente es muy desconcertante ir con su pareja a un examen prenatal y darse cuenta de que parece que el médico no ha tenido tiempo de revisar las notas semi-legibles o no pudo entender lo que escribió su predecesor.

Preguntas

La impresión general es que uno enfrenta un sistema que se extendió siguiendo el proceso evolutivo, no mediante una planificación cuidadosa.

No soy la única persona que cree que si los pacientes se sienten felices, viven más y se recuperan más rápido

Eso es, por supuesto, inevitable en instituciones tan grandes como el sistema de salud pública.

Pero debe haber tiempo para considerar algunas cosas y preguntarse si se hacen para benefician a los pacientes o por conveniencia administrativa. O por ninguno de estos motivos.

Quizás parezca que estoy pidiendo demasiado, cuando sé que vivo en un país desarrollado donde hay buena atención médica, generalmente de forma gratuita.

Pero sé que no soy la única persona que cree que si los pacientes se sienten felices, viven más y se recuperan más rápido.




 

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