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Lunes, 5 de julio de 2004 - 11:46 GMT
Alerta por falta de leche materna
Madre amamantando a su bebé
La leche materna refuerza el sistema inmunológico.

Millones de niños en los países en vías de desarrollo están en riesgo de padecer problemas de salud porque no están recibiendo suficiente leche materna, señala un estudio.

Al analizar los resultados de la investigación, que se llevó a cabo en 94 países, expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) encontraron que sólo el 39% de los lactantes están recibiendo exclusivamente leche materna en los primeros seis meses de vida, tal como se recomienda.

El estudio también indica que muchas madres no siguen amamantando a sus hijos hasta que cumplen los dos años.

Beneficios para la salud

La OMS aprobó una resolución hace tres años, pidiendo que todos los niños menores de seis meses sean alimentados exclusivamente con leche materna.

Es impactante la diferencia entre el consumo en la practica de leche materna y las recomendaciones
Informe de la OMS

Su decisión se basó principalmente en los estudios que demuestran los beneficios para la salud del lactante.

Amamantar refuerza el sistema inmunológico de los niños y los protege contra enfermedades graves como la neumonía y la diarrea.

Sin embargo, este último estudio sugiere que el mensaje no está llegando a muchas madres en los países en vías de desarrollo.

En África, por ejemplo, sólo una de cada cuatro madres alimenta a sus hijos exclusivamente con leche materna en los primeros seis meses.

Los investigadores también examinaron si las mujeres seguían los consejos de seguir amamantando sus hijos hasta que cumplieran dos años.

En líneas generales encontraron que la mayoría de los lactantes recibían leche materna hasta la edad recomendada. Sólo el 14% de los niños entre los 6 y los 11 meses y el 32% entre los 12 y 23 meses no estaban siendo amamantados.

Sin embargo, hubo variaciones en la muestra. En Sudamérica y el Caribe sólo el 37% de los lactantes mayores de un año reciben leche materna.



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