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Miércoles, 23 de junio de 2004 - 17:15 GMT
OMS advierte sobre "lo alternativo"

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que el uso de medicinas alternativas no reguladas puede provocar consecuencias graves en los consumidores.

Medicinas a bace de hierbas.
Estas medicinas no son buenas para todo el mundo, todo el tiempo
OMS

Es por esto que ha publicado nuevas guías que aconsejan a los consumidores sobre las diversas terapias alternativas: desde la acupuntura hasta las medicinas a base de hierbas, pasando por los suplementos para la comida.

La idea es que esta guía ayude a las personas que compran medicinas complementarias sin consultar a un experto para que se informen un poco más sobre el producto que consumen.

"Estas medicinas no son buenas para todo el mundo, todo el tiempo", indicó la OMS.

A medida que aumenta en el mundo el número de personas que optan por vías alternativas para cuidar de su salud, aumentan los informes sobre efectos adversos e incluso fatales.

Aún cuando la OMS explicó que no existen estadísticas globales al respecto, varios países han reportado que existen problemas en el consumo de algunos productos.

Por ejemplo, sólo en el año 2002 se reportaron 9.854 casos de reacciones adversas en China, más de la mitad de los casos registrados durante toda la década de los 90.

Más información

Xiaorui Zhang, coordinador de medicinas tradicionales de la OMS, dijo que el problema está en que la mayoría de las veces los consumidores asumen que "natural significa seguro", y no tienen mucho conocimiento al respecto.

La mayoría de los países no tienen regulaciones para controlar los productos a base de hierbas. Más de 90 países venden estos medicamentos sin la necesidad de una prescripción
Xiaorui Zhang

"La mayoría de los países no tienen regulaciones para controlar los productos a base de hierbas. Más de 90 países venden estos medicamentos sin la necesidad de una prescripción", agregó.

Algunos países están tomando medidas al respecto. El pasado mes de diciembre, la Administración de Comidas y Drogas de Estados Unidos advirtió sobre un suplemento para la comida que se llama ephedra.

La venta de este suplemento también está prohibida en el Reino Unido.

Vladimir Lephakin de la OMS alertó que "existen muchos ejemplos de personas que no sólo sufren, sino que además mueren por el uso indebido de estos productos".

Es por esto que Lephakin subrayó la necesidad de "aumentar el control de estos suplementos en todos los países del mundo".



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