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Martes, 22 de junio de 2004 - 10:04 GMT
"Ríos en peligro", advierte WWF
Foto aérea de la represa de Itaipú, sobre el Río Paraná, de la cuenca del Río de la Plata.
La Represa de Itaipú, sobre el Río Paraná, integrante de la cuenca del Plata, incluida en la lista de WWF.

El número excesivo de presas y diques en los cursos fluviales es una amenaza para varios de los grandes ríos del mundo y los ecosistemas de sus cuencas.

Así lo advierte el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF según sus siglas en inglés), en un informe publicado este martes.

La organización destaca que más del 60% de los 227 mayores ríos del planeta han sido fragmentados por la construcción de presas.

Entre las 21 cuencas más importantes que encabezan la lista se incluyen las del Río de la Plata y del Amazonas, en América del Sur.

Las presas son una bendición, pero también pueden ser una maldición
Ute Coller, WWF

En el resto del mundo, WWF señala con preocupación la situación del río Yangtzé en China, con 46 grandes presas planificadas o en construcción, incluida la represa de las Tres Gargantas, que será la más grande del mundo.

También hay mención para el Tigris y el Eufrates en Irak, el Danubio en Europa, y otro río que atraviesa territorio brasileño: el Tocantis.

Contra el abuso

La instalación de presas en general tiene como objetivo la generación de energía eléctrica, la recolección de agua para sistemas de regadío y el control de los niveles de los cursos fluviales para evitar inundaciones.

El delfín del Yangtzé, en China, está en vías de extinción.
El delfín del Yangtzé: una de las víctimas de las presas sobre el río más importante de China.

Sin embargo, según WWF, su construcción indiscriminada destruye humedales, atenta contra la fauna fluvial -tanto de peces como de pájaros- y fuerza el desplazamiento de decenas de millones de personas.

La organización apunta al abuso por parte de gobiernos que hacen caso omiso de las recomendaciones de la Comisión Mundial sobre Presas.

Destaca por ejemplo el caso de China, el país con el mayor número de presas en construcción o en planificación.

"Las presas son una bendición, pero también pueden ser una maldición. Los más afectados por su construcción raramente se benefician de ellas", señala Ute Coller, del WWF, en declaraciones recogidas por la agencia de noticias EFE.

Según la organización ecologista, las comunidades que viven río abajo de algunas de esas presas son las más perjudicadas por la perturbación del equilibrio ecológico que implica, por ejemplo, el empobrecimiento del agua dulce, privada de oxígeno y de nutrientes.



ESCUCHE/VEA
Alertan sobre el peligro que corren los ríos
BBC Ciencia 23.06.04



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