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Domingo, 20 de junio de 2004 - 21:07 GMT
Un puente divide a Sicilia

Es algo que los líderes han soñado desde los tiempos romanos: unir a Sicilia con el resto de Italia a través de un puente. Y ahora es el último proyecto del primer ministro italiano Silvio Berlusconi.

Diseño por computadora del puente de Sicilia.
Costará casi US$5.000 millones y tendrá una distancia de 3.300 metros

Costará casi US$5.000 millones y tendrá una distancia de 3.300 metros.

Pero también costará las protestas de los grupos ambientalistas, de los habitantes de la localidad de Messina y de académicos, entre otros.

"Desde aquí se podrá apreciar la hermosa estructura", comenta Massimo Marconi, director de ingeniería del puente, mientras señala con sus manos las costas de cada lado.

"Será muy alto, delgado como las alas de un ave y muy avanzado tecnológicamente", agrega Marconi.

"Convertirá el estrecho en una especie de bahía, como el puente Golden Gate", en San Francisco.

Desastre ecológico

Pero el proyecto no deja de atemorizar a los ambientalistas.

"Este puente será un desastre ambiental para muchas especies que sólo viven aquí", explica Anna Giordano, representante en Sicilia de la organización World Wide Fund for Nature.

Massimo Marconi, director de ingeniería del puente
Será muy alto, delgado como las alas de un ave y muy avanzado tecnológicamente
Massimo Marconi

Giordano encabeza un grupo que está en contra del puente y a los vecinos de la zona que enviaron una petición a la Corte Suprema para detener su construcción.

"El pilón que se construirá aquí en Sicilia tendrá que ser tan profundo que afectará el delicado nivel del agua que alimenta a los lagos naturales de Faro y Ganzirri, cerca de la orilla. Esta zona es un parque nacional y debería ser protegido por la Unión Europea", protesta.

Pero Massimo Marconi desestima este tipo de desastres ambientales y otras catástrofes naturales características de la zona, como los terremotos. El más desvastador fue en el año 1908.

"Hemos diseñado este puente para que soporte un terremoto de hasta 7.2 en la escala de Richter", explica Marconi.

"De hecho, si llega a haber uno, estar en el puente no representará riesgo alguno", agrega.

Proyectos inconclusos

Sicilia es la tierra de los grandes proyectos que nunca se han concluido.

Un ejemplo es la todavía por terminar autopista que va desde Messina hasta la capital, Palermo. También hay vías incompletas de tren.

"Lo que necesitamos es invertir en infraestructura básica", apunta Guido Signorino, profesor en la Universidad de Messina.

"Queremos proyectos que aumenten el desarrollo y genere empleo a largo plazo",agrega.

Grupo de protesta en contra del puente.
Residentes de Messina, en Sicilia, intentan detener la construcción del puente.

Pero su colega Pietro Navarra ve más oportunidades en este proyecto.

"Incluso si el puente origina un crecimiento a corto plazo, pondrá a Sicilia en el mapa internacional y atraerá a otros inversionistas", explica.

Y la mafia

El gobierno italiano estima que la construcción del puente puede ser una oportunidad para 40.000 pequeños negociantes de la isla y del sur de Italia.

El problema es que un proyecto tan grande como este puede traer la atención del crimen organizado.

"Es posible que la mafia trate de involucrarse con actividades secundarias como distribuir el concreto", dice el magistrado Vincenzo Barbaro desde la elegante corte de Messina.

"Ya estamos trabajando con la comisión antimafia en un proyecto para vigilar actividades sospechosas".

En un restaurant con vista al estrecho de Messina, los habitantes disfrutan del pescado fresco del día.

"No será bonito (el puente) para nosotros", dice una mujer. "Es muy grande y no quiero vivir en la sombra".

"No tenemos suficiente agua aquí. ¿Por qué no resuelven este tipo de problemas antes de construir un puente?", dice su esposo.

"Es un sueño, nada más".



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