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Viernes, 18 de junio de 2004 - 04:23 GMT
OMS: 5 causas de mortalidad infantil
Reactor de energía en Ratcliffe-on-Soare, Inglaterra
Los menores son más vulnerables a las amenazas ambientales.

Las muertes de un tercio de los menores en Europa se deben principalmente a cinco factores, dice la Organización Mundial de la Salud.

En un estudio publicado en la revista médica británica The Lancet, la OMS señala que estos factores son la contaminación del aire interior y exterior, el consumo de agua contaminada, las intoxicaciones por plomo y las lesiones, en su mayoría producidas por accidentes.

La organización describe el informe como la primera evaluación importante sobre el impacto general del medio ambiente en la salud infantil en Europa.

Las conclusiones serán discutidas por los ministros de 52 países la próxima semana en Budapest.

Se espera que los ministros adopten el Plan de Acción para el Medio Ambiente y Salud Infantil en Europa, CEHAPE (por sus siglas en inglés), después la discusión.

Los peligros para menores
Menor
Contaminación de aire exterior e interior
Agua contaminada
Lesiones por accidente
Intoxicación con plomo

El informe, titulado Carga Ambiental sobre las Enfermedades, fue elaborado por dos instituciones italianas, la Universidad de Udine y el Instituto para la Infancia Burlo Garofalo de Trieste.

Éste afirma que el 34% de las muertes entre europeos, desde que nacen hasta los 19 años, son atribuibles a cinco factores.

La causa principal son las lesiones, en su mayoría accidentales, por choques de carretera sobretodo en Europa Occidental.

Un gran número de niños en el continente también pierde la vida en incendios, ahogados, o envenenados.

A través de Europa (que la OMS describe como empezando en el Asia Central) la contaminación del aire mata hasta 13.000 niños menores de cuatro años, cada año.

Sin embargo, la contaminación del aire interior, producida principalmente por el uso de combustibles sólidos, cobra la vida de más de 50.000 menores al año.

Cambio de combustible

El informe opina que si en los hogares se reemplazan los combustibles sólidos por combustibles líquidos o gaseosos, se podrían llegar a salvar las vidas de más de 9.000 niños al año.

Más de dos millones de personas en la región europea de la OMS no tienen acceso al agua potable, lo que expone a los niños a enfermedades de alto riesgo vinculadas a la diarrea.

"El acceso al agua es el problema principal", dijo a la BBC el Dr. Georgio Tamburlini, jefe de la investigación.

"En varios países en Europa central y del este todavía hay escuelas donde no hay agua potable y hasta un 20% de los hogares no tiene acceso alguno", afirmó Tamburlini.

El informe añade que el plomo todavía es el principal intoxicante de menores en Europa, causante de leve retraso mental en muchos niños.

La OMC concluye que los menores son más vulnerables que los adultos ante las amenazas ambientales y recomienda legislación que se adapte a sus necesidades.



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