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Jueves, 21 de octubre de 2004 - 18:28 GMT
Bebé diseñado cura a hermano

Un equipo de doctores británicos dice haber logrado un significativo avance en la lucha contra enfermedades genéticas luego de probablemente curar a un niño utilizando las células de un hermano que fue seleccionado para salvarlo.

Charlie Whitaker
Charlie está ahora lleno de energía.

Charlie Whitaker, de seis años de edad, nació con un extraño trastorno llamado Anemia de Diamond Blackfan (anemia hipoplásica congénita), que le impedía producir glóbulos rojos e implicaba someterse a un tratamiento permanente de medicación inyectable diaria y transfusión sanguínea cada tres meses.

Su probabilidad de vida era de 30 años y su única posibilidad de llevar una vida normal era un transplante de médula ósea de un donante histocompatible perfecto.

Ni los padres de Charlie ni su hermana menor, Emily, podían donar las células pues no eran 100% compatibles.

El hermano salvador

Charlie necesitaba entonces de otro hermano pero éste tenía no sólo tenía que nacer pronto sino también que tenía que ser único.

Jamie y Charlie Whitaker
Charlie con su "hermanito salvador".

Las posibilidades de que sus padres tuvieran tal hijo por medios naturales eran del 20%, pero se elevaban al 98% si sometían sus embriones a una selección genética previa.

Así nació Jamie. Y con células transplantadas de su cordón umbilical, todo parece indicar que así se curó Charlie.

Según el hematólogo Ajay Vora del Hospital Infantil de Sheffield en Inglaterra, los exámenes que se le hicieron a Charlie tres meses después del trasplante produjeron resultados prometedores.

"Me complace decir que su médula ósea se ve completamente normal y hasta diría que está efectivamente curado de su Anemia Diamond Blackfan", dijo Vora pero precisó: "necesitamos un seguimiento más prolongado para estar 100% seguros de eso pero lo que hemos visto hasta ahora es muy positivo".

No todo es positivo

Pero la noticia no ha sido recibida con tanto beneplácito por todos los sectores de la sociedad.

Dr Ajay Vora
Me complace decir que su médula ósea se ve completamente normal y hasta diría que está efectivamente curado de su Anemia Diamond Blackfan
Dr Ajay Vora

El grupo Comment on Reproductive Ethics (CORE), por ejemplo, considera que el proceso de seleccionar embriones para crear un niño que sirva como donante de tejidos es "indeseable e innecesario".

David King, de Human Genetics Alert, señala que "el principal problema del uso de esta tecnología es que básicamente se trata de crear un niño como un medio para llegar a un fin, no como el fin mismo".

Sin embargo otros como el profesor de ética de la Universidad de Manchester se pregunta "¿qué mejor razón puede haber para tener un niño que para salvar la vida de otro?".

Para la madre de Charlie, Michelle, ha valido la pena enfrentar la oposición de quienes consideran el tratamiento poco ético.

"El nivel de energía de Charlie ha cambiado dramáticamente. Constantemente está activo, es como una persona diferente. Es maravilloso".



RESULTADOS
Los bebés diseñados:
Esperanza para la cura de enfermedades.
 52.58% 
Indeseable e innecesario.
 15.62% 
Cada caso es diferente.
 31.81% 
698 votos emitidos.
Consulta sin valor estadístico.

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