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Viernes, 22 de octubre de 2004 - 13:25 GMT
Enriquecimiento
MineríaConversiónReactorEnriquecimientoBomba de UranioReprocesamientoBomba de Plutonio

El enriquecimiento busca aumentar la proporción de isótopos de uranio-235 en la composición del propio uranio.

El uranio necesita ser enriquecido con un 2-3% de uranio-235 para que sea útil en un reactor. Cuando se quiere fabricar una bomba, entonces el uranio debe ser enriquecido con un 90% o más del isótopo 235.

El método más común para lograr un enriquecimiento es el uso de centrifugadoras de gas, donde el hexafluoruro de uranio (gas) es girado a altas velocidades dentro de una cámara cilíndrica. Esto provoca la separación del isótopo 238 del más liviano 235.

Centrifugadora

El 238 es conducido hacia la parte inferior de la cámara y expulsado, el 235 permanece cerca del centro y es capturado y enviado a otra centrifugadora.

Este proceso se repite varias veces, se le llama "cascada".

El uranio que resta, principalmente el isótopo 238 es conocido como el uranio empobrecido, un material más denso y levemente radiactivo.

Se le utiliza para elaborar balas capaces de atravesar blindajes.

Otro método para lograr el enriquecimiento es la difusión.

Este parte del principio de que los isótopos presentes en el uranio, el gas hexafluoruro y el 235, se trasladarán por difusión a través de una barrera porosa a mayor velocidad que el 238.

Como ocurre en el método de centrifugación, este proceso debe ser reiterado en varias oportunidades.




 

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