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Viernes, 22 de octubre de 2004 - 13:23 GMT
Extracción de Uranio
MineríaConversiónReactorEnriquecimientoBomba de UranioReprocesamientoBomba de Plutonio

El uranio es el principal material en estado puro que utilizan los programas nucleares, tanto civiles como militares.

Este material se extrae ya sea de yacimientos abiertos o de reservas subterráneas.

A pesar de que el uranio puede encontrarse en forma natural en muchas del parte del mundo, escasea en concentraciones suficientes para su explotación.

Cuando algunos átomos de uranio se dividen a raíz de una reacción en cadena, éstos liberan energía. Este proceso se llama fisión nuclear.

En una planta nuclear esta fisión se produce lentamente, mientras que dentro de un arma nuclear, se produce a gran velocidad. En ambos casos, la fisión debe ser controlada con mucho cuidado.

Fisión

Países con mayores reservas de Uranio
1. Kazajistán
2. Australia
3. Sudáfrica
4. Estados Unidos
5. Canadá
6. Brasil
7. Namibia

La fisión nuclear funciona mejor si se utilizan isótopos ¿los átomos con el mismo número atómico, pero diferente número de neutrones- de uranio 235 (o plutonio 239).

Al uranio 235 se o conoce como ¿isótopo fisil¿ por su tendencia a dividirse durante una reacción en cadena, liberando energía en forma de calor.

Cuando un átomo de uranio-235 se divide, emite dos tres neutrones. Cuando otros átomos de uranio-235 están presentes, estos neutrones chocan con ellos provocando la división de otros átomos, produciendo entonces más neutrones.

Una reacción nuclear sólo tendrá lugar si hay suficientes átomos de uranio-235 que permitan la continuación de este proceso, en una reacción en cadena auto sustentable. Este requerimiento es conocido como "masa crítica".

Sin embargo, cada 1.000 átomos de uranio natural se encuentran sólo siete átomos de uranio-235, en tanto los restantes 993 son de uranio-238, mucho más densos.




 

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