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Lunes, 31 de mayo de 2004 - 12:16 GMT
Demasiado frío para los dinosaurios
Alosauro
Los dinosarios "no soportaron" el frío.

Los dinosaurios al parecer sí murieron de frío. Un grupo de científicos dice haber hallado evidencias de que sí ocurrió un gran "invierno global" después del impacto que se supone acabó con los dinosaurios hace 65 millones de años.

Especialistas estadounidenses, holandeses e italianos estudiaron rocas de ese período en El Kef, Túnez, y descubrieron la presencia de estructuras microscópicas de agua fría.

Éstas habrían invadido lo que era entonces un mar cálido, entre los períodos cretáceo y terciario, lo que se conoce como el límite K-T cuando se extinguieron los grandes reptiles.

Esta es la primera vez que encontramos evidencias de enfriamiento en el límite K-T (entre los períodos cretáceo y terciario)
Dr. Simone Galeotti, Universidad de Urbino, Italia

De acuerdo con los científicos, el "inverno global" ocurrió cuando el asteroide que chocó con la tierra en Chicxulub, México, provocó una gran nube de partículas contaminantes de sulfato debido a la vaporización de rocas con el impacto.

Los resultados del estudio científico aparecen publicados en la última edición de la revista Geology.

Espirales

Antes de la caída del meteorito, la zona de El Kef, en Túnez, era parte del mar cálido que se conoce como Tetis.

Iceberg
Frío global: "Una gran nube de partículas contaminantes de sulfato bloqueó la llegada de luz solar".

Cuando los expertos estudiaron rocas presentes en ese lugar detectaron la presencia de fósiles microscópicos de dos especies de Foraminíferos Bentónicos pertenecientes a mares fríos.

Igualmente hallaron evidencias en la presencia de una especie microscópica con forma de caracol denominada Cibicidoides pseudoacutus.

Las espirales de estos caracoles en aguas frías tienden a dirigirse a la izquierda, mientras en que aguas cálidas hacia la derecha.

Luego del impacto del meteorito, en el límite K-T, comienza a aparecer un incremento de espirales dirigidas a la izquierda, lo cual interpretan los científicos como una evidencia más del enfriamiento de un mar cálido.

Bloqueador solar

En palabras del doctor Simone Galeotti, de la Universidad de Urbino, en Italia, "esta es la primera vez que encontramos evidencias de enfriamiento en el límite K-T".

Los resultados a los que llegamos son perfectamente consistentes con los efectos de una disminución de la cantidad de luz solar en la tierra de hasta el 90%
Matthew Huber, Universidad de Purdue, Indiana, EE.UU.

Entretanto, Matthew Huber, de la Universidad de Purdue, en Indiana, EE.UU., manifestó: "Los resultados a los que llegamos son perfectamente consistentes con los efectos de una disminución de la cantidad de luz solar en la tierra de hasta el 90%".

El grupo científico concluyó que la causa de esta disminución de luz solar en la tierra se debió al efecto bloqueador de una gran nube de aerosoles de sulfato.

El enfriamiento global -estiman los expertos- causó la extinción de grupos enteros de especies como dinosaurios y amonitas.



ESCUCHE/VEA
Nueva teoría sobre la extinción de los dinosaurios
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