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Viernes, 15 de octubre de 2004 - 11:19 GMT
Premios por ayudar a la humanidad
Aparato que emite luz blanca utilizando puntos cuánticos (Gentileza: Laboratorios Sandia)
¿Podría ser premiada la tecnología de puntos cuánticos?

Una serie de Premios X serán otorgados a los avances científicos que ayuden a la humanidad a enfrentar sus desafíos más acuciantes.

La Red de Tecnología Mundial (WTN por sus siglas en inglés) y la Fundación Premio X son los responsables del proyecto y para determinar cuáles serían esos avances están pidiendo ideas a usuarios en todo el mundo.

El proyecto busca emular el éxito del Premio X para avances espaciales, instaurado hace ocho años por un grupo de donantes para promover el turismo espacial.

El Premio X para viajes espaciales nos mostró cómo se puede (...) focalizar el talento y la imaginación de la gente en torno a desafíos científicos específicos
James Clark, presidente de WTN

El premio ofreció este año US$10 millones a la primera empresa privada que lograra colocar un avión en el espacio, repitiendo la hazaña dos semanas después.

"El Premio X para viajes espaciales nos mostró cómo puede encenderse la chispa en nuevos campos de investigación tecnológica y focalizarse el talento y la imaginación de la gente en torno a desafíos científicos específicos", dijo a la BBC James Clark, presidente de WTN.

La humanidad espera

Poster del Premio X
Premios X: una invitación a soñar con lo posible.

Aunque no se espera que los primeros premios sean otorgados hasta dentro de cinco o diez años, Clark está convencido de que ha llegado la hora de utilizar los premios para promover la investigación en torno a los grandes problemas que enfrenta la humanidad.

"Hay tantos avances que podrían expandir en forma dramática nuestras ambiciones como civilización", reflexiona Clark.

El público tendrá seis meses para enviar sus propuestas sobre avances que deberían ser premiados.

Se espera que la gran mayoría de las ideas se centren en torno a avances en tecnología de comunicaciones, salud, energías alternativas, protección ecológica y nuevos materiales, incluyendo nanotecnología.

"Estamos consultando al público no sólo porque otras personas podrían tener ideas mejores que las nuestras. ¿Qué mejor forma puede haber de elegir algo que puede cambiar el mundo que pidiendo al público que nos de su opinión? El avance premiado pertenecerá a todo el mundo", asegura Clark.

Innovar

ALGUNAS PROPUESTAS
Cura para el cáncer
Inteligencia artificial
Ensambladores moleculares (nanotecnología)
Ayudar a eliminar el hambre
Cumplir las metas del milenio de la ONU

Desde que se anunciara el proceso de consultas la semana pasada se han enviado cientos de propuestas, que incluyen nuevas formas de transporte, una cura para la parálisis y enfermedades neurológicas, así como ayudar a eliminar el hambre en el mundo.

Aún no se ha decidido el monto de los premios, pero se tratará de "decenas de millones", según Clark.

La idea de los nuevos premios surgió de Clark y de Peter Diamandis, presidente de la Fundación Premio X.

Viajes galácticos

El 4 de octubre se otorgó el Premio Ansari X para viajes espaciales a Burt Rutan por su nave SpaceShipOne, la primera nave espacial privada con piloto.

El piloto Mike Melville, de 62 años, en el SpaceShipOne
El SpaceShipOne ganó el Premio X este año.

La creación del premio fue respaldada financieramente por el millonario Paul Allen, cofundador de Microsoft.

Pero lo importante no fue la compensación monetaria, sino la habilidad del premio para estimular los viajes espaciales privados.

El empresario británico Richard Branson dijo que logró un acuerdo con la compañía Mojave Aerospace Ventures para crear la primera empresa de transportes espaciales, que se llamaría Virgin Galactic y utilizaría la tecnología del SpaceShipOne.

La creación de los nuevos premios fue anunciada la semana pasada en San Francisco, en un encuentro de WTN, un foro de debate en el que participan cientos de personas, organizaciones y compañías que trabajan en los más diversos aspectos de la innovación científica.



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