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Jueves, 20 de mayo de 2004 - 18:46 GMT
El retorno de las chicharras

Miles de millones de chicharras están apareciendo en el este de Estados Unidos, después de pasar casi dos décadas viviendo bajo tierra.

Chicharra
Estos insectos de ojos rojos son conocidos como la "Camada Diez".

Estos insectos de ojos rojos son conocidos como la "Camada Diez", que sale a la superficie cada 17 años para pasar unas semanas procreando la siguiente generación.

Se cree que para el mes de junio la camada será tan numerosa que formará nubes de chicharras en el cielo. Será una verdadera tormenta de insectos.

Estas chicharras se encontrarán con un mundo más desarrollado del que dejaron en 1987, cuando aparecieron por última vez.

Algunos científicos creen que las grandes urbes ponen en peligro de extinción a este tipo de insectos.

No obstante, para los habitantes del este de Estados Unidos será difícil imaginar que estos insectos puedan desaparecer de la faz de la tierra cuando el próximo mes experimenten la tormenta de chicharras.

"Ahora mismo se pueden escuchar muy alto los chillidos de las chicharras en los árboles, y las aceras están llenas de estos insectos muertos", relata Jenna Jadin, bióloga de la Universidad de Maryland.

"Es impresionante, es como una alfombra de caparazones por todas partes".

Bajos vibrantes

Cáscaras de chicharras.
Ahora mismo se pueden escuchar muy alto los chillidos de las chicharras en los árboles, y las aceras están llenas de estos insectos muertos
Jenna Jadin

Los estados del este de Estados Unidos experimentan varios períodos de camadas de chicharras, que oscilan entre los 13 y los 17 años.

Este año es el turno para la "Camada Diez", que cubrirá 14 estados, incluyendo a Georgia, Indiana, Kentucky, Nueva York y Ohio y la densidad será de 3.000 kilogramos de insectos por hectárea.

Este tipo de chicharras pasa la mayor parte del tiempo alimentándose de las raíces de los árboles.

Una cada vez cada 17 años salen a la superficie y tienen una corta, pero dramática, explosión de ruido antes de terminar el ciclo de reproducción.

La seguridad es el principal motivo por el que estas camadas salen en grupos tan numerosos.

Entre sus principales depredadores se encuentran los humanos.

Quienes han probado este insecto aseguran que sabe a espárragos.



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