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Domingo, 10 de octubre de 2004 - 04:46 GMT
Descubren simio gigante en Congo
Robert Walker
BBC News

Científicos creen haber encontrado un nuevo grupo de primates en la jungla en el centro de África.

Gorila de montaña con cría AP.
Podría tratarse de un híbrido entre chimpancé y gorila.

Los animales tienen características tanto de chimpancés como de gorilas y han sido vistos en el norte e la República Democrática del Congo.

De pie miden hasta dos metros de alto, el tamaño de los gorilas, pero, a diferencia de estos, los simios recién descubiertos hacen su nido a nivel del suelo, no en árboles.

Si en efecto son una nueva especie de primate, éste podría ser uno de los más importantes descubrimientos de vida silvestre en décadas.

De acuerdo con los habitantes de las villas cercanas, los monos que viven en los remotos bosques del Congo son feroces e incluso pueden matar leones.

Pero estos misteriosos animales viven a cientos de kilómetros de distancia de otras poblaciones de gorilas conocidos.

El descubrimiento tiene atónitos a los científicos que ahora tratan de determinar si se trata de una nueva especie de simios.

Otra posibilidad es que estas criaturas sean chimpancés gigantes, mucho más grandes que cualquier otro registrado hasta ahora, pero que se comportan como gorilas.

Por otro lado, podría tratarse de híbridos, el producto del cruce entre gorilas y chimpancés.

Por ahora, los investigadores tienen poca información para arrojar más conclusiones, pero tienen un plan para volver al Congo a estudiar a estos simios más ampliamente.

Mientras tanto, hay temor de que, a menos que se tomen medidas para protegerlos, la caza furtiva amenace su supervivencia antes de que el misterio de su identidad sea resuelto.



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