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Miércoles, 6 de octubre de 2004 - 14:42 GMT
"Pescar con bulldozer"
Richard Black
BBC Ciencia

Suelo marino (imagen del Instituto Biológico de Conservación Marina)
El suelo marino antes y después del paso de una red.

Una coalición de organizaciones ambientales pidió la prohibición de la pesca de arrastre de fondo.

La Coalición de la Conservación del Mar Profundo dice que la técnica de pesca, que consiste en arrastrar redes pesadas por el suelo submarino, está haciendo un daño inmenso a los frágiles ecosistemas.

Las redes no sólo arrastran especies de peces como el codiciado reloj anaranjado o reloj del Atlántico (en inglés orange roughy), sino que también arrancan los corales.

Por esto, la pesca de arrastre de fondo ha sido comparada por los expertos a "pescar con bulldozer".

Corales antiguos

Según los estudios presentados por la coalición, una sola red puede destruir hasta una tonelada y media de coral cada hora.

El tipo de coral del suelo marino, que es de agua fría, es particularmente vulnerable, según Alex Rogers de la Investigación de la Antártida Británica.

"Estos son ecosistemas que crecen muy lentamente. Hemos medido la edad de algunos de estos en las costas europeas, y alcanzan los 8.500 años. Si sufren daños graves, les tomará cientos o miles de años recuperarse, o no se recuperarán del todo", explicó Rogers.

Cangrejo (imagen de Noaa y MBARI)
Los corales albergan cientos de especies marinas.

Otro informe de Naciones Unidas publicado este año indica que este tipo de corales se puede encontrar desde el norte de Europa hasta las aguas del sur de Australia.

Algunos son el hogar de cientos de especies únicas que aún no han sido estudiadas.

"Podríamos estar llevando a la extinción a especies que la ciencia todavía no ha descubierto", dijo la coordinadora de la Coalición, Kelly Rigg.

Actualmente, la ONU se encuentra discutiendo el manejo de los océanos y la pesca para presentar varias resoluciones en la Asamblea General del próximo mes.

La coalición ha pedido a Naciones Unidas que declare una moratoria global en la pesca de arrastre de fondo lo más pronto posible.

En febrero pasado, más de 1.000 científicos marinos firmaron una declaración en la que pedían un cese a este tipo de pesca.

Mapa
Los lugares donde se encuentran los corales de agua fría.



ESCUCHE/VEA
Pesca de arrastre de fondo
BBC Ciencia



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