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Miércoles, 6 de octubre de 2004 - 12:20 GMT
Nobel por un "beso de la muerte"
Sistema de ubiquitina
El sistema ubiquitina es clave en el sistema inmunológico del organismo.

Dos científicos israelíes y uno de Estados Unidos ganaron el premio Nobel de Química por su investigación en la forma en cómo las células destruyen proteínas para defenderse de una enfermedad.

Los bioquímicos Aaron Ciechanover, Avram Hershko e Irwin Rose, investigaron en la década de los ochenta el proceso de las proteínas, conocido como sistema ubiquitina, mediante el cual algunas de estas estructuras son destruidas como parte del sistema inmunológico.

En proceso a ser destruidas, las proteínas reciben una marca molecular, semejante a un "beso de la muerte". Justamente por ese descubrimiento, Ciechanover, Hershko y Rose fueron galardonados con el Nobel de Química.

Cuando este proceso falla, es cuando el organismo cae enfermo. El cáncer cervical y la cistifibrosis son un ejemplo de ello.

"Gracias al trabajo de los tres laureados ahora es posible entender a nivel molecular cómo las células controlan un número de procesos centrales, degradando algunas proteínas y a otras no", señaló el jurado que premió a los tres científicos.

Los ganadores

Ciechanover, de 57 años, nació en Haifa (Israel) y actualmente es profesor de bioquímica y director del Rappaport Family Institute for Research in Medical Sciencies del Instituto de Tecnología de Haifa.

Hershko, de 67 años, nació en Karcag (Hungría) y tiene ciudadanía israelí. Se graduó en 1969 de la Universidad Hebrea en Jerusalén y actualmente trabaja en el mismo instituto que Ciechanover.

Rose tiene 78 años y nació en Nueva York. Se doctoró en 1952 de la Universidad de Chicago y trabaja como especialista en el departamento de Fisiología y Biofísica en la Universidad de California, en Irvine, Estados Unidos.

Los tres científicos recibirán una medalla de oro y compartirán un cheque de 10 millones de coronas suecas (unos US$1,3 millones).

Este es el segundo año consecutivo en el que el Nobel de Química es otorgado a un trabajo con implicaciones médicas. El año pasado fue entregado a un trabajo relacionado con biología molecular.

Los Nobel que vienen

Con el de Química, ya son tres los Nobel anunciados esta semana, el lunes fue dado a conocer el de Medicina y el martes el de Física.

Aún quedan por anunciar los Nobel de Literatura (jueves), de la Paz (viernes) y el de Economía (lunes 11 de octubre).

Los premios serán entregados en una ceremonia el 10 de diciembre, aniversario de la muerte de Alfred Nobel.



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