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Viernes, 1 de octubre de 2004 - 22:00 GMT
Consulte al especialista: Marte(3)

Mark Kidger, astrónomo del Instituto de Astrofísica de las Islas Canarias, respondió a los lectores de BBC Mundo las preguntas que nos enviaron sobre Marte.

Le presentamos el diálogo que María Elena Navas, de BBC Ciencia, moderó entre él y los lectores.

En la próxima entrega conversaremos con un especialista sobre la medicina alternativa.

Envíe sus preguntas completando el formulario de la columna derecha.


Dados los análisis y pruebas realizadas hasta ahora, ¿va a poder ser habitable y dentro de cuánto? (Rafael Enrique, Caracas, Venezuela)

Eso es una pregunta complicada. Para saber si Marte puede ser habitable, tenemos que saber cuánto gas hay atrapado, tanto en su suelo como en sus casquetes polares.

En principio, dióxido de carbono, pero también agua, porque para hacer Marte habitable, tenemos que sacar ese gas de las rocas -donde puede estar congelado- en el suelo, bajo los casquetes polares, para pasarlo a la atmósfera y después utilizar algún tipo de planta o de microorganismo para romper el dióxido de carbono y formar oxígeno.

Ahora mismo nadie sabe cuánto dióxido de carbono puede haber ahí. Y como nadie sabe, no se puede especular mucho. Pero se puede estimar que sería un trabajo de 200, tal vez 300 años, incluso si hay tanto gas atrapado como esperamos.

Científicos europeos dijeron haber encontrado gas metano en Marte, lo que puede ser un indicio de vida en ese planeta. (Waldo Palma, Santiago de Chile, Salvador Alvarado, San Francisco, Estados Unidos, y Miguel Vásquez Macedo, Pucalpa, Perú).

Bueno, ya no sólo es metano. También han encontrado amoniaco, que es similar al metano, aunque más indicativo aún. O sea, que cuesta mucho pensar que es un gas que está en la atmósfera de Marte por otra razón que la vida.

Pero también se ha hecho un trabajo sobre la distribución del gas. Y se descubre que está en unas zonas que no corresponden con los grandes volcanes. Es decir, no parece ser que salga de los volcanes, que fue una posibilidad que se planteó.

Sin embargo, hay un poco de cautela sobre eso, porque los resultados son extraordinariamente difíciles de analizar, pero conjuntamente el metano y el amoniaco son muy indicativos de vida.

¿Por qué es tan importante la investigación del planeta rojo? (Rama, Bogotá, Colombia)

Es importante por dos razones. Una es que queremos saber. La raza humana ha evolucionado a lo largo de cuatro millones de años porque ha investigado, hecho preguntas, explorado su entorno. Así hemos progresado de ser hombres mono a ser pensadores y científicos.

La segunda razón es que investigando Marte sabemos más sobre nuestra Tierra. Y ahora mismo, por ejemplo, la pregunta sobre la vida en Marte es extraordinariamente importante, simplemente porque hay gente que especula que la vida en la Tierra empezó en Marte y vino a la Tierra a bordo de meteoritos.

Puede ser que si encontramos vida en Marte y la investigamos, puede ser que estemos estudiando a nuestros propios antepasados.

La otra causa para la investigación en Marte es el hecho de que los médicos, los bioquímicos, están mirando las posibilidades de encontrar organismos que han conseguido sobrevivir en un planeta donde hay mucha radiación, que sería letal para cualquier astronauta.

¿Por qué no se excava el suelo de Marte a varios niveles, para saber su composición? (Allan, Caracas, Venezuela)

Es una idea muy interesante. Lo que pasa es que para poder hacer eso hay que llevar un instrumento especial , un taladro. El problema con Marte es que los instrumentos tienen que ser extraordinariamente livianos.

Si llevas un taladro de este tipo, capaz de perforar a varios metros, tienes que dejar atrás otros instrumentos. Todo es un equilibrio entre cuáles son las cosas más interesantes, pero desde luego es algo que interesa muchísimo que se haga en el futuro.



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Mark Kidger, astrónomo
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