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Miércoles, 22 de septiembre de 2004 - 23:04 GMT
¿Qué pasó en 1953?

José Baig
BBC Mundo

Cigarrillo
En 1953 se reunieron las tabacaleras de Estados Unidos. ¿Que acordaron?

En 1953 salió de la cárcel Frank Costello, "el primer ministro del delito", según era conocido en esa época.

Costello era un mafioso de alto vuelo. No se ensuciaba las manos en los asesinatos ni en otras operaciones criminales. Su principal ocupación era mantener "aceitados" los contactos de alto nivel.

Antes de caer en desgracia, este siciliano nacido en 1891, había comprado policías, detectives, jueces, fiscales y se sospecha que hasta a algunos senadores de Estados Unidos.

También era famoso por su forma de vestir. Ninguno de sus trajes costaba menos de US$ 350, una fortuna para la época.

Durante uno de los juicios que enfrentó, su abogado defensor le sugirió que si quería convencer al jurado de su inocencia tenía que dejar de presentarse al tribunal con su ropa cara.

"Lo lamento, abogado. Antes preferiría arruinar el maldito caso", fue la contestación de Costello.

Costello, con sus trajes caros, sus contactos de alto nivel y su estilo de vida encarnaba el estereotipo del mafioso neoyorquino de los años 50.

Hollywood eterno

Charles Chaplin
Chaplin se fue de Estados Unidos acusado de comunismo.

En 1953 se estrenó De aquí a la eternidad, una película que mostraba los días previos al ataque japonés contra la base estadounidense de Pearl Harbour.

La cinta no ahorraba críticas contra las fuerzas armadas estadounidenses, el estilo de vida de los militares en la base y las injusticias que se cometían en nombre de la defensa de los intereses nacionales.

También muestra adulterio, corrupción, alcoholismo, prostitución y asesinato.

Hollywood, ya recuperado de la resaca de la II Guerra Mundial, comenzaba a mirar más allá de las historias donde los nazis eran los malos, y se permitía criticar a sus propias fuerzas armadas.

A pesar de señalar el tema de la corrupción interna, la producción de la película no escapó a la influencia de las organizaciones criminales en los Estados Unidos de los años 50.

Se dijo en esa época que la participación de Frank Sinatra en el filme se debió a sus nunca comprobadas relaciones con la mafia. La "famiglia" necesitaba darle un impulso a la carrera cinematográfica del cantante y lo colocó en esa producción.

¿Quién es esa chica?

Marilyn Monroe
Norma Jean Baker saltó a la fama desde las páginas de Playboy

En 1953, Hugh Hefner sacó -con plata prestada- el primer número de la revista Playboy, que después se convertiría en el imperio erótico que es hoy.

En la portada, la sonrisa de una rubia vestida invitaba a comprar la nueva revista. En el interior la misma rubia, desnuda, invitaba a conservarla.

Gracias a esas fotos, Estados Unidos conoció a Norma Jean Baker -Marilyn Monroe-, que seguiría siendo un símbolo sexual hasta su muerte, en 1962, y un ícono de la cultura pop hasta nuestros días.

Desde entonces, la publicación de Hefner se convirtió -a pesar de todas las críticas- en el lugar donde se consagraban las estrellas o de donde surgieron nuevas personalidades.

El enemigo rojo

Estatua de Lenin
El comunismo era considerada la mayor amenaza contra Estados Unidos.

Eran los años de la lucha feroz contra el comunismo. El temor del avance soviético sobre occidente hizo que los estadounidenses eligieran a un militar, Dwigth Eisenhower, para presidir el país.

En Moscú muere Joseph Stalin y lo sucede Georgi Malencov, con Vyacheslav Molotov como ministro de Relaciones Exteriores.

También el bloque soviético anuncia un ensayo exitoso con una bomba de hidrógeno, sucesora de la bomba atómica en cuanto a poder de destrucción.

El mariscal Yosip Broz Tito asume la presidencia de Yugoslavia y comienza a construir una coalición de naciones socialistas, pero también el germen de lo que después fue la guerra de los Balcanes.

El actor Charles Chaplin, acusado de actividades comunistas en Hollywood, se fue del país para siempre. Las autoridades aseguraron que harían frente a cualquier intento de Chaplin de regresar.

El 27 de julio se firma un armisticio en la guerra de Corea. Desde entonces el país está dividido en dos partes y los rencores de la guerra siguen tan presentes como el primer día.

"Nada insignificante"

Mujer fumando
Se espera que el juicio a las tabacaleras dure seis meses.

En 1953, el actor Tony Curtis aparecía en un anuncio de revista explicando por qué había elegido su marca de cigarrillos.

La información sobre los efectos del humo del cigarrillo en la salud no se habían estudiado en profundidad, o al menos esos estudios no se habían hecho públicos.

La empresa Fairfax comercializaba sus productos bajo la premisa de el cigarrillo, lejos de provocarlas, ayudaba a prevenir las enfermedades respiratorias y otras afecciones.

A finales de 1953, los ejecutivos y los relacionistas públicos de las principales compañías tabacaleras de Estados Unidos se reunieron en el hotel Plaza de Nueva York.

En aquellos años, la imagen de mafioso correspondía a la de Frank Costello y no a la de los "capitanes de empresa", puntas de lanza del capitalismo, que se sentaron en un salón del Plaza.

La Fiscalía General de Estados Unidos dice ahora que tiene "suficiente evidencia" para demostrar que en ese encuentro se hizo un pacto de silencio sobre los efectos nocivos de la nicotina en la salud.

Pero la industria asegura que en esa reunión sólo se habló de la situación general del negocio y se acordaron algunas estrategias de mercadeo.

Lo cierto es que 50 años más tarde, las empresas tabacaleras están en el banquillo, juzgadas bajo las mismas leyes que se le aplican a las mafias del crimen organizado.

Será por eso que los neoyorquinos aseguran que "nada de lo que ocurre en el Plaza es insignificante".



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