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Domingo, 19 de septiembre de 2004 - 02:04 GMT
Computadoras personales contra enfermedades
Computadora

Más de 150.000 usuarios particulares de computadoras están ayudando a científicos a encontrar nuevas formas de tratar males como el Alzheimer.

Desde sus hogares, los voluntarios se inscribieron en una red global de usuarios de computadoras a través de la dirección Folding@Home.

El proyecto es similar a uno creado en la Universidad de Oxford, Inglaterra, con anterioridad, llamado Screensaver Lifesaver.

Los científicos usan capacidad sobrante en las computadoras de los afiliados para probar algoritmos diseñados para mostrar cómo potenciales medicamentos se unirán a las proteínas en el cuerpo.

Muchas enfermedades son consecuencia de un mal funcionamiento proteínico. Los expertos dicen que el proyecto ha empezado a revelar qué tipo de medicamentos pueden combatir estas enfermedades.

Folding@Home fue creada hace cuatro años por científicos en la Universidad de Stanford en Estados Unidos.

Los usuarios bajan de la internet un programa que permite a los científicos ingresar a sus computadoras personales y usar la capacidad extra para facilitar la demostración de los algoritmos.

Nuevos medicamentos

Ante la Sociedad Química Americana en Filadelfia, el doctor Vijay Pande de la Universidad de Stanford dijo que el proyecto podía ayudar a encontrar nuevos medicamentos para un gran espectro de enfermedades.

Pienso que esto puede abrir la puerta a un nuevo espectro de terapias a las que simplemente no podemos tener acceso rápidamente, por ahora
Vijay Pande, Universidad de Stanford

El programa está diseñado para mostrar cómo ciertas moléculas, los ingredientes clave de cualquier medicamento, afectarán a proteínas específicas.

Los algoritmos por computadora no han demostrado ser muy precisos en el pasado. Pero Pande dice que su programa está solventando ese problema.

"Por casi 20 años, la gente ha estado hablando acerca de diseñar medicamentos por computadora, pero el verdadero reto ha sido el obtener suficiente precisión", dijo Pande.

"El principal objetivo que nos trazamos fue empujar el nivel de precisión al punto en que nuestros métodos son útiles farmacéuticamente".

El científico sostiene que las computadoras en los hogares que se unen a la red pueden ser usadas para simular un trabajo que tomaría muchos años completar en el laboratorio.

"Podemos hacer el trabajo pesado. Podemos estudiar la cosas que sería muy difícil investigar en forma sintética y luego hacer sugerencias sobre cuáles deben ser continuadas", explicó Pandle.

"Pienso que esto puede abrir la puerta a un nuevo espectro de terapias a las que simplemente no podemos tener acceso rápidamente, por ahora".

Guerra contra el cáncer

Investigadores de la Universidad de Oxford crearon un proyecto similar, el Screensaver Lifesaver (protector de pantalla salvavidas), para encontrar nuevos tratamientos contra el cáncer.

El profesor Graham Richards, creador de la red contra el cáncer, dice que este tipo de planes juega un papel importante en la investigación de los medicamentos.

"Ahora tenemos 2.8 millones de PCs afiliados así que, en realidad, tenemos más capacidad de computadoras que toda la industria farmacéutica junta", dijo a la BBC.

"Podemos hacer cosas que las grandes compañías farmacéuticas no pueden".

El proyecto Screensaver Lifesaver recientemente completó una investigación sobre tratamientos potenciales para el ántrax y la viruela cuyos resultados fueron transferidos al gobierno de Estados Unidos.



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