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Miércoles, 28 de abril de 2004 - 22:32 GMT
El Neandertal, adulto a los 15 años
Recreación artística de Neandertales.
La investigación da más argumentos a quienes dicen que los Neandertales no tienen relación con el hombre moderno.

Los hombres de Neandertal maduraba con tal rapidez, que a los 15 años de edad ya podían considerarse adultos, según un informe que publica la revista británica Nature.

Científicos franceses y españoles del instituto de Investigaciones CRNS, en París, hicieron estudios comparativos de cientos de dientes fosilizados de Neandertales, Homos Sapiens y otros dos tipos de homínido.

Los estudios revelaron que los neandertales alcanzaban la madurez física a los 15 años, en lugar de los 18 años del hombre moderno.

La investigación también indica que era una especie completamente distinta a la que dio lugar al Homo Sapiens o hombre moderno.

"A pesar de tener un cerebro grande, los hombres de Neandertal se caracterizaban por tener un corto período de desarrollo", dijo a la agencia Reuters Fernando Ramírez Rossi, uno de los investigadores.

"Hasta ahora la idea era que, mientras más tiempo se tardara en madurar, mayor era el cerebro, pero en los hombre de Neandertal esta correlación no se cumplió", agregó el científico.

Dientes

De acuerdo con Rossi y su colega José María Bermúdez de Castro, esta diferencia en el desarrollo es una evidencia fuerte de que Neandertales y Homo Sapiens son dos especies distintas.

El estudio de los dientes muestra que los neandertales se caracterizaban por un período de desarrollo dental corto y formaban su corona dental un 15% más rápidamente que los hombre modernos.

Los científicos analizaron caninos e incisivos de 119 seres humanos encontrados en Europa y que cubren un período de 800 mil años.

El rápido desarrollo de los neandertales también pudo deberse a que tenían una alta tasa de mortalidad -debida al ambiente hostil en que vivían- y por lo tanto maduraban con más rapidez.

El hombre de Neandertal vivía en cuevas y chozas y desapareció de Europa hace unos 30 mil años. Se le llama así porque el primer esqueleto fue descubierto en 1856 en el valle de Neander, en Alemania.



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