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Jueves, 16 de septiembre de 2004 - 16:46 GMT
¿Qué miedo?
Cerebro
La amígdala cerebral nos ayuda al reconocer y olvidar miedos.

Si la parte del cerebro identificada en un estudio de especialistas de la universidad de Nueva York hablara, podría preguntar: "¿Que miedo?".

Se trata de la porción de materia gris utilizada para olvidar los temores, que fue identificada gracias a una investigación científica estadounidenses.

La región es la amígdala cerebral, que se había encontrado en animales pero no en humanos.

En un estudio se estableció que se trata de la misma región que se utiliza para identificar los miedos.

Hasta el momento se había desarrollado mucha investigación sobre el modo en que se aprenden los temores pero no sobre el proceso por que cual se descartan.

Por ejemplo, los niños pueden temerle a la oscuridad, pero al crecer, es posible que pierdan ese miedo.

La prueba

Los investigadores, liderados por Elizabeth Phelps, usaron resonancias magnéticas para monitorear la reacción de un grupo de voluntarios a la creación y el olvido de una idea asociada al miedo.

EXPERIMENTO
Se generó estimulo negativo asociado a una imagen
Se quitó el estímulo negativo
Se siguió la reacción de los voluntarios con resonancias magnéticas
Se estableció que cuando desapareció el miedo, la amígdala cerebral estaba activa

En el inicio, les aplicaron un golpe de electricidad suave, mientras les mostraban un cuadrado de color.

Entonces, desarrollaron una especie de fobia en relación a esa imagen.

Luego dejaron de aplicar el golpe de energía, de modo gradual, hasta hacerlo desaparecer por completo.

El estímulo negativo se quitó gradualmente y, poco a poco, quienes participaban de la prueba dejaron de temer a la imagen del cuadrado de color.

A través de las resonancias magnéticas, los científicos comprobaron que tanto al adquirir como al deshacerse del temor, la amígdala cerebral estaba activa.

La investigación puede ayudar a especialistas de la salud a desarrollar nuevos tratamientos para personas que padecen fobias.

El estudio fue publicado por el periódico especializado Neuron.



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